Nuestra manera de vivir

Logo Icon Flame Parchment

¿Qué es un fraile dominico?

Todo dominico es un predicador contemplativo. Esteban de Salanhac, OP, describió una vez al fraile dominico como "un canónigo de profesión, un monje en la austeridad de su vida y un apóstol por su oficio". Aunque es una ilustración adecuada, las palabras de Stephen requieren una explicación más completa.

Los dominicos no son canónigos regulares (como lo son los norbertinos), pero encontramos una gran alegría en la recitación en oración de la Liturgia de las Horas. Todos nuestros prioratos y comunidades rezan el Oficio Divino en coro, ofreciendo nuestra alabanza a Dios durante todo el día.

Los dominicanos abrazamos una vida de pobreza evangélica y sencillez, como lo hacen los monjes benedictinos o trapenses, pero no estamos atados a un solo claustro. Como seguidores de la Regla de San Agustín, y exhortados por la última voluntad y testamento de Santo Domingo, “tenemos todas las cosas en común”, como lo hicieron los primeros discípulos en los Hechos de los Apóstoles.

Ofreciendo nuestras vidas para predicar el Evangelio

Finalmente, los dominicos comparten el oficio de los apóstoles al proclamar el Evangelio en todo tiempo y lugar - evangelizando, combatiendo la herejía y el error, y realizando las obras espirituales de misericordia - pero los dominicanos no son sacerdotes diocesanos.

Alimentados por nuestra vida en común, más muchas horas de estudio y oración, los dominicanos ofrecemos nuestra propia vida por la predicación del Evangelio. Lo que recibimos del Señor, lo transmitimos a otros; compartiendo los frutos de nuestra contemplación, para que todos conozcan y amen a Dios.

Entonces, ¿qué es el fraile dominico? Es un predicador contemplativo.

Lectura sugerida: Primeros dominicanos por el P. Simon Tugwell, OP

Lo que hace que los dominicanos sean únicos

Características de la oración dominicana

Eucaristía y oficio divino

Antes de fundar la Orden de Predicadores, Santo Domingo estuvo íntimamente involucrado en la oración oficial de la Iglesia. Todos los días ofreció el sacrificio eucarístico y participó en el Oficio Divino. Domingo miró a Cristo en su oración perfecta al Padre, sabiendo que es a través de esa orientación que la humanidad comienza a ser salva. Transmitió esta creencia y tradición a sus seguidores, reconociendo que nuestra oración en común, en la Misa diaria y en la recitación coral de la Liturgia de las Horas, era necesaria para el florecimiento de nuestra vida en común.

Estudio contemplativo

En la Edad Media, mucha gente veía el estudio como un obstáculo para la oración, que se consideraba un ejercicio piadoso del corazón. Domingo, sin embargo, vio el estudio como una oportunidad para iluminar la mente y dirigir el corazón hacia Dios. Para el dominicano, el estudio debe ser contemplativo. Esto no es un vaciamiento de la mente, sino una exploración más amorosa del mundo creado, ya que refleja la grandeza de Dios. Para hacer esto, la mente de uno debe primero estar informada por Cristo, como se revela en la Sagrada Escritura y los escritos de los Padres de la Iglesia y los Santos.

El rosario

Durante siglos, la Orden de Predicadores ha promovido el Rosario entre los fieles, ayudando a establecer la Confraternidad del Rosario y los grupos de oración en todo el mundo. Todos los días los dominicanos rezan al menos cinco décadas, fomentando la devoción a la Santísima Virgen María y pidiendo su intercesión. Al orar y meditar en las palabras y acciones de Cristo y su madre, reflexionamos sobre el misterio de la salvación y nuestra misión de proclamar las buenas nuevas.

Oración privada

Además de nuestra oración en común y horas de estudio, los dominicanos pasan al menos media hora en meditación privada todos los días, y generalmente más. Este período de oración mental a menudo ocurre durante la Adoración ante el Santísimo Sacramento, pero puede realizarse en cualquier momento. Es una oportunidad para la Lectio Divina, la lectura espiritual, la reflexión silenciosa u otras devociones.

Las nueve formas

Otra característica más de la oración dominicana es su uso del cuerpo. La liturgia eucarística, con su mezcla de movimiento y gesto, involucra a toda la persona en la adoración. Dominic incorporó estos gestos (pararse, inclinarse, sentarse, hacer una genuflexión, arrodillarse, levantar los brazos) en su oración privada, desarrollando lo que comúnmente llamamos los Nueve Caminos. Los miembros de la Orden de Predicadores continúan hoy esta tradición, enriqueciendo nuestra oración común y privada.

La tradición intelectual dominicana

Las Constituciones de la Orden de Predicadores afirman que "Santo Domingo, al fundar la Orden, fue verdaderamente innovador; vinculó íntimamente el estudio con el ministerio de la salvación".LCO, 76).

Así, durante 800 años, los dominicos se han dedicado intensamente al estudio riguroso de la Sagrada Escritura, la filosofía, las ciencias naturales y la teología. Nuestro estudio, sin embargo, no permanece en el ámbito de la especulación arcana. En cambio, se transmite para la salvación de otros a través de nuestra predicación y enseñanza.

Para el dominico, "el estudio está ordenado a la predicación, y la predicación para la salvación de las almas" (De Vita Regulari, VIII). El Beato Humberto ofrece una extensa lista alabando la utilidad y bondad del estudio, una lista que no puede agotarse completamente aquí:

  • El estudio "forma al hombre interior" y da vida a las prácticas exteriores de la vida religiosa.
  • El estudio es útil para los demás, ya que "no podemos predicar, ni dar consejos, ni oír confesiones, ni sembrar verdades espirituales, a menos que entre nosotros exista un estudio vigoroso".
  • El estudio nos permite amar más a Dios, ya que "cuanto más sabemos acerca de Dios, mayor ocasión tenemos para amarlo y servirlo".
  • El estudio, especialmente de las Escrituras, refresca y conforta el alma del estudiante.

Los dominicos prestan especial atención al estudio de Santo Tomás de Aquino, OP. Sus obras proporcionan un relato sistemático y profundamente profundo de la creación, la naturaleza humana, la moralidad, la vida espiritual, el misterio del Dios Trino y la persona de Jesucristo. Su magistral adaptación de la filosofía a su obra teológica confiere a sus escritos una inconfundible profundidad y claridad en la manera en que es capaz de hablar de Dios.

Como quizás la mente humana más brillante que la Iglesia haya visto jamás, la enseñanza de Aquino resuena con una voz confiable y autorizada en todos los tiempos y lugares en los que se estudia teología. De hecho, el Código de Derecho Canónico exhorta a todos los estudiantes de teología a "penetrar más profundamente en los misterios de la salvación, con Santo Tomás en particular como su maestro" (CIC, 252, párrafo 3).

Los dominicos de cada siglo han adaptado, desarrollado y redescubierto el magnífico pensamiento de Santo Tomás de Aquino en su obra de predicar la verdad de la fe católica. Los frailes de hoy son enviados al mundo moderno como predicadores de la Verdad equipados por la vasta sabiduría que les ha otorgado el Doctor Angélico, en quien sus hermanos también confían para la intercesión celestial.

Una sola mente y corazón en Dios

"Y todos los que creyeron estaban juntos y tenían todas las cosas en común".

Este pasaje de los Hechos de los Apóstoles (2:44), que describe la vida de los primeros cristianos, también sirve como modelo y fundamento de nuestra vida en común como dominicos. Además de vivir juntos en prioratos y conventos / casas, abrazamos la pobreza y nos despojamos de todas las pertenencias personales. Pero esto es solo una parte de lo que significa vivir en comunidad.

En su Regla, San Agustín afirma que “la principal motivación de la convivencia es vivir en armonía en la casa y tener un solo corazón y una sola alma buscando a Dios”. Si bien es cierto que tenemos todo en común, nuestra vida fraterna no es simplemente compartir posesiones. También debemos esforzarnos por tener una sola mente y corazón en Dios. Este objetivo solo es posible cuando miramos a la primera comunidad de personas: la Trinidad. Como tal, nuestra fraternidad se fortalece ante todo cuando nos reunimos para orar.

Esta fraternidad se ve reforzada cuando compartimos el trabajo de nuestros hermanos y cuando nos reunimos para discutir asuntos de importancia. Aprendiendo de nuestros mayores, que transmiten la sabiduría y las tradiciones de la Orden de Predicadores, así como su propio conocimiento y experiencia, descubrimos la conexión entre la calidad de nuestra vida y la calidad de nuestro testimonio al mundo. Estos períodos de estudio, conversación y recreación en común sirven como recordatorio de nuestra misión. “Los hermanos, de un mismo sentir por la obediencia, y unidos por un amor superior, gracias a la castidad, más dependientes unos de otros, gracias a la pobreza, deben ante todo construir en su propio convento la Iglesia de Dios, que por su esfuerzos que deben difundir por todo el mundo ”(LCO, 3).

La vida de un predicador

Santo Tomás de Aquino, OP, escribió en su Summa Theologica que "así como es mejor iluminar que simplemente brillar, así es mejor dar a los demás los frutos de la propia contemplación que simplemente contemplar" (II-II.188.6co ). Este compartir de lo contemplado es precisamente el tipo de predicación tipificada por la vida dominicana.

Los dominicanos están llamados a una profunda vida de contemplación para dedicarse a la predicación contemplativa. El término "predicación" se usa a menudo hoy en día como un término amplio para significar muchas cosas diferentes, pero tradicionalmente, la predicación se puede entender en cuatro categorías: (1) catequética, que instruye sobre la fe; (2) moral, que exhorta a las personas a vivir la fe; (3) apologético, que busca eliminar obstáculos a la fe; (4) contemplativo (o santo), que busca llevar a los fieles al encuentro con el Dios vivo.

Esta predicación "normalmente debería atraer al oyente a la contemplación", señala el p. Thomas Phillippe, OP, en La vida contemplativa. El dominicano debería poder jugar al "casamentero" entre Dios y los fieles; para inspirar en su audiencia el amor de Dios. Como nuestro propio P. Antoninus Wall, OP, declara en El estado religioso mixto en Santo Tomás: "La predicación transmite a los demás la perfección interior de la contemplación de la manera más completa, ya que no sólo mueve el intelecto a conocer la verdad, sino también la voluntad a un amor afectivo y efectivo por ella".

"S t. Tomás de Aquino predica la confianza en Dios durante una tempestad ”, Ary Scheffer, 1824

Para el dominicano, esta profunda capacidad de mover corazones y mentes hacia el amor de Dios se produce a través de una adhesión amorosa y fiel a todos los elementos de la vida dominicana.