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El diaconado es uno de los oficios más antiguos de la Iglesia, que se remonta a la época de los Apóstoles. La Iglesia siempre ha reconocido a los siete hombres elegidos por los apóstoles en Jerusalén como el primer grupo de diáconos (Hechos 6: 1–6). Aunque curiosamente, no se les menciona explícitamente como "diáconos" en los Hechos, este título, sin embargo, surge de su ministerio (diaconía) servir (diakoneína). De ello se deduce entonces que un hombre elegido para esto es un diakonos, que significa siervo o diácono. Además, en la Primera Carta a Timoteo, San Pablo instruye a su discípulo Timoteo que los diáconos "deben ser dignos, no engañosos, no adictos a la bebida, no codiciosos de ganancias sórdidas, aferrados al misterio de la fe". (1 Timoteo 3: 8–9).

En la tradición de la Iglesia, los diáconos reciben la imposición de manos del obispo “no para el sacerdocio, sino para un ministerio de servicio” (1) sirviendo al Cuerpo de Cristo con caridad. Sin embargo, exactamente qué ministerios son propios del diaconado siempre han sido algo vagos y han variado a lo largo de los siglos. Los Padres de la Iglesia acordaron que los ministerios de los diáconos incluyen proclamar y predicar el Evangelio, asistir a la Misa, llevar la Eucaristía a los enfermos y moribundos y operar las obras corporales de misericordia de la Iglesia. Santo Tomás de Aquino, sin embargo, tenía un entendimiento algo diferente. Opinaba que los ministerios de los diáconos se basan principalmente en la proclamación del Evangelio en la Misa y la catequesis, y solo deben ayudar a la celebración de los sacramentos. (2) En contraste, en la Iglesia latina contemporánea, los diáconos pueden oficiar rutinariamente en bodas, bautismos, y funerales, así como bendecir objetos sagrados para devoción privada.

Un dilema teológico relacionado también surgió en la historia de la Iglesia con respecto a la naturaleza del diaconado, ya que no hay nada en la lista anterior que no pueda hacer un sacerdote. De hecho, el bautismo y la entrega de la Eucaristía pueden incluso ser realizados por laicos cuando la situación lo requiera, y ciertamente todo cristiano debe ayudar a los pobres. Por esta razón, los teólogos a lo largo de los siglos han reflexionado mucho sobre la cuestión de si la ordenación diaconal es un verdadero sacramento. Si es así, ¿qué significa?

En el siglo XX, el magisterio de la Iglesia ha realizado amplias aclaraciones sobre la naturaleza del diaconado. Fundamentalmente, los diáconos comparten el mismo sacramento del orden sagrado que los obispos y sacerdotes, aunque de diferente grado. Así, como clero, los diáconos facilitan los ministerios pastorales del obispo local, por lo que participan en el gobierno de la Iglesia, estrechamente relacionado con el sacerdocio ministerial. Los ministerios diaconales son, por tanto, de carácter eclesiástico y apostólico y, por tanto, distintos de los ministerios laicos. Como tal, a través de la imposición de manos, los diáconos están "más cerca del altar" (3) y reciben una "gracia sacramental". (4) El Papa Pablo VI va un paso más allá al afirmar que el diaconado posee "su propia carácter indeleble y su propia gracia especial ”. (5) En concreto, este carácter sacramental“ configura al ordenado a Cristo, que se hizo diácono o servidor de todos ”, y la gracia sacramental es el don de la fuerza para dedicarse a la servicio del pueblo de Dios. (6)

Reflexionando sobre estos nobles ideales, no puedo evitar tomar conciencia del peso de mi ministerio como diácono, es decir, servir al pueblo de Dios en la configuración de Cristo. También brota en mí una profunda gratitud, porque Dios me considere un humilde servidor, digno de que se le confíe esta gravísima responsabilidad. Este es de hecho un tremendo honor que nuestro bondadoso Señor me ha otorgado. Sin embargo, consciente de mis propias debilidades e insuficiencias, sé que este es un don gratuito de Dios, ya que no puedo merecer nada de eso. Afortunadamente, cuando me preparé espiritualmente para mi ordenación diaconal, tuve la oportunidad de hacer peregrinaciones a las iglesias conectadas a dos antiguos diáconos mártires, los Santos. Stephen y Lawrence, en Roma. Su fidelidad y valentía me inspiraron a responder con valentía al llamado del Señor a servir. Por la intercesión de estos mártires, el Señor me conceda la fortaleza para anunciar el Evangelio y ser cada vez más fiel en el servicio a su pueblo en la caridad.

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(1) Statuta Ecclesiae Antique, 371, citado en Lumen Gentium, 29.
(2) Tomás de Aquino, ST 3.67.1.
(3) Concilio Vaticano II, Ad Gentes, 16.
(4) Concilio Vaticano II, Lumen Gentium, 29.
(5) Pablo VI, Sacrum Diaconatus Ordinem, AAS 59 (1967): 698. Véase también: Pablo VI, Ad Pascendum, AAS 54 (1972): 536.
(6) Congregación para la Educación Católica, Normas básicas para la formación de diáconos permanentes, 2.7. Ver también: Catecismo de la Iglesia Católica, 875, 1570.


Br. Gregory Augustine Liu, OP | Conoce a los hermanos estudiantes en formación AQUÍ