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Misión de Navidad de Alaska

Dominicos viajarán más de 5,250 millas para llevar la Eucaristía en Navidad

“Ahora bien, había pastores en esa región que vivían en los campos y velaban por la noche sobre su rebaño. El ángel del Señor se les apareció y la gloria del Señor brillaba alrededor de ellos ”Lucas 2: 8-9


En la época más oscura del año celebramos el nacimiento de Jesucristo. La luz de Dios que llega al mundo para disipar las tinieblas del pecado y la muerte por la sangre de su Cruz y la gloria de su Resurrección. Este mes, los frailes dominicos están ayudando a llevar la luz y la gloria de Jesús a la gente de Alaska. Durante un período de dos semanas, siete frailes dominicos viajarán más de 5,250 millas de ida y vuelta desde su parroquia en la Catedral Vieja de la Sagrada Familia en el centro de Anchorage hasta siete parroquias remotas e iglesias misioneras para celebrar misas navideñas.

Alaska se enorgullece de ser la última frontera de Estados Unidos. Más del doble del tamaño de Texas, con una población de menos de 750,00 personas con terreno y clima extremos, el título es bien merecido. La Iglesia local tiene recursos limitados y no hay suficientes sacerdotes. Los dominicanos de Holy Family Old Cathedral en Anchorage sirven un domingo al mes en Talkeetna, Trapper Creek, Fairbanks, Glennallen y Dutch Harbor. Todos estos lugares, excepto Fairbanks, son iglesias católicas sin sacerdotes.

Esta Navidad traemos dominicanos de California para extender nuestro trabajo de llevar los sacramentos de la Iglesia a la gente de Alaska. ¿Quiénes son los frailes, locales y visitantes, que salen a las misiones navideñas de Alaska? ¿A donde van ellos?

P. Andy Opsahl, OP - El vicario parroquial de la Catedral Vieja de la Sagrada Familia va a Dutch Harbor en las Islas Aleutianas. Casi 800 millas al oeste de Anchorage, St. Christopher's by the Sea es la parroquia más occidental de América, incluido Hawai. No tienen sacerdote. P. Andy va allí durante cinco días todos los meses y estará allí del 16 al 27 de diciembre.

P. James Moore, OP y el P. Martin Walsh, OP van a Barrow en el océano Ártico. Es la ciudad más al norte de América. P. James es el Vicario Provincial para el Avance de los Dominicos en el Oeste de los Estados Unidos. P. Martin es el Director de nuestra Oficina de Misión Dominicana Occidental. Ha pasado muchos años como misionero en México. A principios de noviembre, el párroco de la parroquia de San Patricio en Barrow regresó a su diócesis de origen. Se espera un reemplazo en algún momento de la primavera. P. James y el P. Martin estará allí del 17 al 27 de diciembre.

P. Bartholomew Hutcherson, OP - profesor de homilética en nuestro seminario de la Escuela Dominicana de Filosofía y Teología en California y predicador de banda misionera va a Kotzebue en el extremo noroeste del estado. Treinta y tres millas sobre el círculo polar ártico, la parroquia de San Francisco Javier no ha tenido un sacerdote residente desde 2017. No han tenido una misa de Navidad en 4 años. P. Bart estará allí del 18 al 27 de diciembre.

P. Peter Rodgers, OP - El presidente de nuestro seminario, la Escuela Dominicana de Filosofía y Teología en California va a la iglesia de Santa Teresa en Naknek. Se encuentra en el borde sureste del mar de Behring. Durante el año, la iglesia de Santa Teresa es servida dos veces al mes por el sacerdote piloto de arbustos, el P. Scott Garret. P. Peter estará allí del 23 al 27 de diciembre.

P. Alejandro Crosthwaite, OP está en un año sabático de enseñar en el Angelicum en Roma y reside en Holy Family en Anchorage. En la tarde de la víspera de Navidad, el padre Alejandro conducirá 116 millas al norte de Anchorage hasta Trapper Creek para celebrar la misa y luego otras 30 millas a Talkeetna para una segunda misa. Se levantará a las 5 am para conducir 216 millas de la autopista hasta Glennallen y llegará a tiempo para la misa de las 10 am. Servimos a estas tres comunidades de iglesias una vez al mes, aunque se visita a Glennallen en un domingo diferente al de Talkeetna y Trapper Creek.

Los dominicanos locales llaman a esta misión el "Paseo en trineo". Cubre 543 millas en poco más de 24 horas, lo que le permite llegar a casa justo a tiempo para la cena de Navidad.

Ir con el es Br. Benedict Mary Bartsch, OP un hermano estudiante en su año de residencia pastoral en Holy Family en Anchorage. Br. Benedict es un 1st Candidato a teniente y capellán en la Reserva del Ejército de Estados Unidos. Será el P. Compañero de ala de Alejandro en el “Paseo en trineo”.

La celebración de las siete misas de Navidad en la Catedral Vieja de la Sagrada Familia en Anchorage será P. Steve Maekawa, OP y P. Dismas Sayre, OP. P. Steve es el pastor de la Catedral Vieja de la Sagrada Familia. P. Dismas celebrará una misa de Navidad en inglés, español y latín.

Después de celebrar las misas dominicales del 26 de diciembre, los hermanos volarán de regreso a Anchorage y se reunirán en la rectoría de la Sagrada Familia para celebrar la octava de Navidad, disfrutar de la oración y las comidas juntos. 

Ore por la seguridad de los dominicanos mientras viajan y por las personas a las que servirán. Gracias por sus oraciones mientras traemos la Eucaristía para los fieles en Alaska en Navidad cuando los días más oscuros del invierno se desvanecen mientras celebramos el nacimiento de la Luz del Mundo, Jesucristo nuestro Señor.

“Lo que vino a ser a través de él fue vida, y esta vida fue la luz de la raza humana; la luz brilla en las tinieblas, y las tinieblas no la vencieron ”. Juan 1: 3-5

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