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Orando por los muertos

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Durante años, Hollywood ha retratado el purgatorio como algo que no es. En lugar de presentarlo como un proceso de purificación ante el cielo, películas como What Dreams May Come y Gabriel representan el purgatorio como un lugar entre el cielo y el infierno. Pero como católicos creemos que "todos los que mueren en la gracia y la amistad de Dios, pero aún imperfectamente purificados, tienen la seguridad de su salvación eterna ... después de la muerte se someten a la purificación, para alcanzar la santidad necesaria para entrar en el gozo del cielo" (CCC, 1030).

Confirmado por el Concilio de Lyon, el Concilio de Florencia y luego nuevamente por el Concilio de Trento, nuestra creencia en el purgatorio y la práctica de orar por los muertos ha existido durante miles de años.

Leemos en el Antiguo Testamento que “[Judas Macabeo] hizo expiación por los muertos para que fueran librados de su pecado” (2 Mac. 12:46). Y en el Nuevo Testamento, aprendemos de San Pablo ofreciendo peticiones por un hombre que ha muerto. “Que el Señor le conceda hallar misericordia” (2 Tim. 1:18), ora por Onesiphrous.

Quizás una de las historias más conmovedoras de la oración por los muertos se encuentra en el Martirio de Perpetua, escrito en 203AD. Santa Perpetua, encarcelada por su fe, describe una visión de su hermano:

“Vi a Dinocarates salir de un lugar oscuro, donde también había muchos otros; tenía tanto calor como sed, su ropa estaba sucia, su color estaba pálido; y la herida en la cara que tenía cuando murió ... [y] en el mismo lugar donde estaba Dinócrates, una pila llena de agua, con el borde más alto que la estatura del niño ... Dinócrates se estiró como para beber ... pero por el altura del borde puede que no ".

Sorprendida por esta trágica escena, Santa Perpetua se despierta y comienza a rezar por su hermano, “día y noche con gemidos y lágrimas”, hasta que se le muestra otra visión.

“Vi el lugar que había visto antes, ya Dinócrates limpio de cuerpo, finamente vestido, cómodamente; y la pila que había visto antes, con el borde dibujado hasta el ombligo del niño; y sacó agua ... Y, satisfecho, se alejó del agua y comenzó a jugar como los niños, con alegría ”.

No es sorprendente que santa Perpetua, que ha sido honrada por la Iglesia desde su martirio, tuvo un profundo impacto en los primeros padres de la Iglesia, los místicos del desierto y aquellos que buscaban aclarar la enseñanza de la Iglesia sobre la oración por los muertos.

La comunidad se reúne para la vigilia del P. Michael Morris, OP [/ caption]

En la Orden de Funerales Cristianos, la Iglesia revela que oramos por los muertos porque la muerte no es el fin de nuestra existencia. Aunque nuestro tiempo como miembros de la Iglesia militante en la tierra ha llegado a su fin, todavía somos miembros de la Comunión de los Santos. Si estamos en perfecto estado de gracia al morir, nos unimos a la Iglesia Triunfante en el cielo. Si no, nos unimos a los miembros del Cuerpo de Cristo que ahora están siendo purificados en el purgatorio.

Pero, ¿por qué habría que purificarse antes de entrar al cielo?

Aunque podamos morir por haber expresado nuestro dolor y haber recibido el perdón, muchos de nosotros no morimos con un amor perfecto por Dios. Muy a menudo todavía estamos apegados a las cosas terrenales que amamos. Antes de acercarnos al trono de la gracia, debemos ser limpiados de estas cosas. Por eso oramos por los muertos, pidiendo al Señor que acelere este proceso de purificación. Encomendamos a Dios las almas de los fieles difuntos, y oramos para que se les ayude en su camino al cielo. Como leemos en el Catecismo: "Desde el principio la Iglesia ha honrado la memoria de los muertos y ha ofrecido en sufragio por ellos, sobre todo el sacrificio eucarístico, para que, así purificados, alcancen la visión beatífica de Dios" (CCC, 1032).

Además de orar por los muertos el 2 de noviembre, la Conmemoración de Todos los Fieles Difuntos, los miembros de la Orden de Predicadores tienen el hábito de orar por los muertos durante todo el año. Antes de la cena todos los días cantamos el Salmo 130 y recordamos a los dominicanos que murieron ese día a lo largo de la historia. Todas las semanas, y especialmente el 5 de septiembre, oramos por nuestros amigos y benefactores fallecidos. El 7 de febrero recordamos a nuestros padres fallecidos y el 8 de noviembre ofrecemos nuestras oraciones por todos nuestros hermanos y hermanas dominicos que han fallecido.

En tu caridad, únete a nosotros para hacer tiempo para orar por los muertos, un acto de misericordia con consecuencias eternas.

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