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La amabilidad llamada afabilidad

Parece que una cierta maldad se está volviendo cada vez más común en la forma en que tratamos a aquellos que no son nuestros amigos más cercanos. Desde figuras públicas cuyas palabras y acciones se transmiten por televisión, hasta disputas en las secciones de comentarios de las publicaciones en línea, e incluso las interacciones cara a cara de la vida social, vemos cada vez más registros de hostilidad, ira, violencia y vitriolo. Nuestras conciencias naturalmente retroceden ante este vicio, como deberían hacerlo, pero ¿cuál es exactamente la virtud que se opone a él?

En la Summa Theologica, Parte II-II, Pregunta 114, Santo Tomás de Aquino habla de una cierta virtud que comúnmente se traduce como "la amabilidad que se llama afabilidad". Esta amabilidad, señala, gobierna las relaciones entre las personas porque “corresponde al hombre mantenerse en un orden devenir hacia los demás hombres en cuanto a sus relaciones mutuas, tanto en los hechos como en las palabras, para que se comporten entre sí en una manera apropiada ". No solo rige las relaciones íntimas o próximas; más bien “Todo hombre es naturalmente amigo de todo hombre por un cierto amor general; aun así está escrito (Eclesiástico 13:19) que 'toda bestia ama a su semejante' ”. Esto no significa que todos deben ser tratados con la misma intimidad - algunas personas están conectadas con nosotros por un vínculo más estrecho que otras - sino que hay es una afabilidad mínima o decencia común que se debe a todas las personas.

Siguiendo las palabras de San Pablo, “Me alegro; no porque fuiste entristecido, sino porque fuiste entristecido para arrepentimiento ”(2 Corintios 7: 9), Tomás de Aquino señala que esta afabilidad no excluye palabras o acciones que entristezcan a otro, siempre y cuando ese dolor sea ordenado - en caridad - a su arrepentimiento. Sin embargo, además de animar a otros a arrepentirse y a no pecar, estamos obligados a “regocijarnos con los que se gozan, llorar con los que lloran” (Romanos 12:15) y “no faltar en consolar a los que lloran, y anda con los que lloran ”(Eclesiástico 7:26). Las palabras y hechos intencionalmente hirientes contradicen directamente este mandato bíblico.

Además, esta virtud está ligada tanto a la virtud de la caridad como a la de la justicia. Aunque la amabilidad no nos ata a la justicia estricta en el pleno sentido de una deuda legal, existe, sin embargo, una “cierta deuda de equidad, a saber, que nos comportemos agradablemente con aquellos entre los que vivimos, a menos que a veces, por alguna razón , es necesario disgustarlos por algún buen propósito ". El objetivo de vivir por esta virtud es vivir con alegría, porque, como continúa Tomás, “Ahora bien, como el hombre no podría vivir en sociedad sin la verdad, así también, no sin alegría, porque, como dice el Filósofo, nadie podría soportar un día con los tristes ni con los sin alegría. Por tanto, una cierta equidad natural obliga al hombre a vivir agradablemente con sus semejantes; a menos que alguna razón lo obligue a entristecerlos por su bien ”.

Seamos intencionales, entonces, para asegurarnos de que nuestras palabras y hechos se esfuercen por producir alegría y no tristeza, arrepentimiento y no ira, amor y no odio. Vivamos las palabras de San Pablo:

Vivir en armonía unos con otros; no seas altivo, sino asóciate con los humildes; nunca seas vanidoso. No pagues a nadie mal por mal, sino piensa en lo que es noble a los ojos de todos. Si es posible, en la medida en que dependa de usted, viva en paz con todos. (Romanos 12: 16-18)


Br. Antony Augustine Cherian, OP | Conoce a los hermanos estudiantes en formación AQUÍ