El poder de la limosna cuaresmal

A menudo, cuando pensamos en dar limosna, nuestra mente inmediatamente se centra en el dinero. Por supuesto, contribuir con riqueza material es importante y encomiable (cf. 1 Corintios 16:1-2). Pero esto es sólo una parte del profundo sentido de dar limosna.

La “limosna” abarca un significado más amplio que las meras donaciones materiales. La palabra se deriva del griego. eleemosunei que significa "misericordia". Este término resuena en nuestros cantos de "Kyrie eleison" durante la Misa ("Señor, ten piedad"). Lo que esto significa es que dar limosna no es simplemente dar bienes monetarios o materiales, sino que, como dice Santo Tomás de Aquino, es dar "por compasión y por el amor de Dios". Es, en otras palabras, la misericordia de Dios en acción.

Esta visión de la limosna nos permite ver que el dando of misericordia no incluye , solamente dando limosna monetaria, pero todas las obras de misericordia corporales y espirituales como visitar a los enfermos y encarcelados, dar refugio a los desamparados, instruir a los ignorantes, consolar a los afligidos, amonestar al pecador y soportar los agravios cometidos contra nosotros.

Esta lista más amplia de “limosnas” podría parecer inicialmente desalentadora. No es de extrañar que lo hayamos reducido a dinero: simplifica las cosas. ¡Es mucho más fácil y menos incómodo simplemente dar dinero que amonestar a un pecador! En nuestro contexto individualista, con fuertes tendencias materialistas, nos resulta más fácil evitar relacionarnos significativamente con nuestros compañeros de trabajo o pares o alejarnos de la gran cantidad de oportunidades que tenemos para practicar “dar la misericordia de Dios” dentro de nuestras comunidades locales.

Pero el sentido pleno de dar limosna no es opcional para el seguidor de Cristo. Es una parte integral del mandamiento de amar tu vecino. ?Tomás de Aquino dice que así como la oración es un antídoto contra los pecados contra Dios, y el ayuno el antídoto contra los pecados de la carne, la limosna es el antídoto contra los pecados contra el prójimo (Comentario sobre Mateo, #563). A través de actos de limosna, ya sea corporal o espiritual, establecemos una relación con nuestro prójimo, convirtiéndonos en canales de la caridad de Dios. Hacemos esto reconociendo que todo lo que poseemos (nuestra riqueza material, nuestro intelecto e incluso nuestra fe) lo tenemos sólo porque Dios mismo ha tenido misericordia de nosotros; nos amó primero (1 John 4: 19)

Entonces, ¿cuál es una buena manera de practicar las obras de misericordia espirituales y corporales en esta Cuaresma? Un punto de partida significativo podría ser colaborar con aquellos físicamente cerca de ti: tu literal vecinos. Todo el mundo necesita la misericordia de Dios, ya sea comida o bebida, amonestación o consuelo. Quizás tengas vecinos que necesiten de Cristo el consolador, de Cristo el amonestador o de Cristo el que alimenta y da de beber. Sé ese canal de la misericordia de Dios en esta Cuaresma a través de este sentido pleno de limosna.

Hermano Elías Guadalupe Ford, OP | Conoce a los Hermanos en Formación AQUÍ

Crédito de la imagen, CC BY 4.0, a través de Wikimedia Commons