Apoya a los Hermanos Estudiantes Dominicos dando a Domingo del Rosario!

¿Qué es la libertad?

De alguna manera, la pregunta parece tener una respuesta tan obvia que incluso puede parecer extraño preguntar. ¿Qué más se puede decir, excepto que la libertad es la capacidad de elegir entre decisiones opuestas o contrarias? Sin embargo, es la libertad la que tiene un peso tan monumental en la vida moral. Es la piedra angular, por así decirlo, de ese poderoso edificio que abarca la capacidad humana de amar u odiar, seguir a Dios o apartarse. Y, sin embargo, esta imagen común de la libertad carece de algo esencial: carece de la orientación adecuada de la humanidad hacia el bien.

Santo Tomás de Aquino nos dice que la capacidad de pecar es solo incidental a nuestra libertad: es una desviación de lo que la libertad debe ser. Esto puede parecer sorprendente, pero la verdad de esta enseñanza es radiante. Nadie elige hacer el mal visto como malvado. En cambio, los actos malos siempre se justifican de alguna manera para que puedan presentarse como buenos. A veces, estas justificaciones pueden ser bastante ingeniosas y sutiles. Otras veces, pueden ser superficiales y endebles. De cualquier manera, el mal debe aparecer como un bien. Un ejemplo simple: un niño entra en una tienda y ve una barra de chocolate. Esta barra de chocolate, piensa, es buena para él, pero no tiene dinero. Determina que tomar la barra de chocolate es tan importante para él (su deseo de satisfacer su gusto por lo dulce anula por completo otras consideraciones) que determina que robar la barra de chocolate es un medio aceptable para obtenerla. En lo que quiero centrarme aquí es en el hecho de que el robo estaba justificado, al menos en lo que concierne al chico, por la adquisición del bien que de él se deriva.

Sin embargo, asentir a las tendencias pecaminosas tiene el efecto casi paradójico de robar esa misma libertad que pretende defender. En cambio, la vida de la verdadera libertad está esencialmente relacionada con la construcción de la virtud. Déjame dar un ejemplo. Cuando un hombre es valiente, puede comportarse con valentía cuando el miedo lo tienta a no hacer lo que debe hacerse, sea lo que sea. Si bien cualquiera es capaz de imaginar actuar con valentía e inventar heroicidades mentales, la ejecución de estos pensamientos cuando surge la necesidad es imposible si esa persona no es valiente. El miedo se elevará como una marea y lavará a la persona sin valentía; solo los valientes pueden resistirlo. Si alguien no es valiente, entonces ese alguien no es libre de actuar con valentía. Todas las virtudes proceden de esta manera. Nos otorgan una maravillosa capacidad para hacer cosas que antes eran imposibles de hacer; nos liberan de la ineptitud de los vicios.

Es como el desarrollo de una mujer a la que le gusta pintar hasta convertirse en artista. Al principio, sus pinturas son toscas y desgarbadas, pero con perseverancia, práctica, repetición, orientación y cualquier otra cosa que sea necesaria, crece hasta la plenitud de su arte. Una vez, solo podía hacer aproximaciones groseras de lo que había visto e imaginado, pero ahora se expresa con facilidad y gracia. Sin este dominio del arte de la pintura, como es el caso de la vida virtuosa, hay un empobrecimiento radical de lo que se puede hacer. El pecado puede presentarse ofreciendo una multitud de opciones, pero estas son opciones falsas que conducen a una especie de parálisis. En cambio, busque el desarrollo y fomento de la virtud para encontrar la plenitud de la expresión humana en toda su creatividad, belleza y bondad.


Br. Thaddeus Frost, OP | Conoce a los hermanos estudiantes en formación AQUÍ