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¿Cuál es el Propósito de su Penitencia Cuaresmal?

El Miércoles de Ceniza marca el comienzo de las prácticas cuaresmales de oración, ayuno y limosna para muchos cristianos de todo el mundo. ¿Por qué oramos, ayunamos y damos limosna?

Primero, en medio de un mundo que busca cada vez más novedades de placer, estas penitencias cuaresmales tradicionales nos invitan a disciplinarnos. La Iglesia construye sobre el fundamento tanto de las Escrituras como de la tradición al enfatizar estas tres formas de penitencia. Tanto el Antiguo Testamento como el Nuevo Testamento los mencionan: Tobías 12:8 destaca la bondad de la oración, el ayuno y la limosna, mientras que el Sermón de la Montaña de Jesús en Mateo 6 expone con mayor detalle cómo se deben realizar estas acciones. Para las tres prácticas, Jesús exhorta a sus oyentes a no mostrar sus acciones de manera ostentosa a los demás, sino a hacer estas penitencias en secreto. No debemos centrarnos en las recompensas en esta vida sino en la próxima. El Padre, que ve todas las cosas, incluso las acciones que ocultamos a los demás, nos recompensará. La preeminencia de estas formas de penitencia continúa a lo largo de la historia de la Iglesia, y muchos santos han escrito sobre ellas.

Si bien Dios nos bendecirá por nuestra oración, ayuno y limosna, también hay otras razones para mantener estas prácticas de Cuaresma. los Catecismo de la Iglesia Católica explica su propósito en el párrafo 1434. Aunque la oración, el ayuno y la limosna pueden ser actos de autodisciplina, no se centran exclusivamente en uno mismo, sino que también nos llaman a la transformación personal en nuestras interacciones con la comunidad que nos rodea. En su Infierno, Dante retrata a Satanás como congelado en hielo en el centro del infierno. Satanás ha hecho su elección irrevocable contra Dios, y no puede alterar su decisión. Gracias a Dios, todavía tenemos la oportunidad de cambiar. Cada práctica cuaresmal nos invita a la conversión en relación: Oración, en relación con Dios; el ayuno, en relación con uno mismo; y la limosna, en relación con los demás.

Usted podría decir: Estas explicaciones son honorables pero bastante abstractas. ¿Cómo puedo hacer mías mis penitencias? Ofrece una intención específica para tus acciones. El Papa Francisco nos da un ejemplo: Este año, ha llamado a un ayuno del Miércoles de Ceniza por la paz mundial. Esta Cuaresma, considera presentar tus penitencias a Dios por una intención precisa que resuene más personalmente contigo. Ofrezca sus oraciones por un amigo que busca trabajo, un compañero de trabajo que atraviesa una ruptura o un familiar que está enfermo. Incluso puedes ser creativo al combinar las penitencias. Ayuna del chocolate no solo porque podrías perder peso, sino porque puedes dar lo que gastarías en chocolate para proporcionar comidas en el refugio local para personas sin hogar.

La Iglesia ha recomendado los métodos comprobados de oración, ayuno y limosna para ayudarnos a crecer. Tome posesión de sus penitencias no solo el Miércoles de Ceniza sino durante toda la Cuaresma. Pregúntate por qué estás orando, ayunando y dando limosnas. ¿Qué intención ofrecerás para tus penitencias de Cuaresma?

Hermano Lucas María Lee, OP | Conoce a los Hermanos en Formación AQUÍ