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Descubriendo un desierto en flor

El apogeo del invierno generalmente encuentra a los novicios de la provincia occidental dominicana deambulando por los desiertos del suroeste. Este viaje nos lleva a través de nuestros ministerios en Eagle Rock, Mexicali, Tucson, Las Vegas y Thomas Aquinas College, y cubre el lapso de aproximadamente un mes. Lejos de una invitación a las vacaciones, la voz que nos llama a salir del claustro es un desafío para buscar la voluntad de Dios en nuestra vida y entrar más de lleno en ese diálogo interpersonal llamado discernimiento.
Vamos a experimentar las comunidades y ministerios que tenemos en nuestra Provincia, encontrando a los hermanos, visitando los distintos grupos ministeriales y compartiendo nuestras historias vocacionales. Con esta ayuda a nuestra naturaleza débil, cruzamos el umbral de la experiencia personal hacia la vida real de la Orden de Predicadores. Entonces podremos determinar mejor si es una vida que podemos vivir y vivir bien. Después de todo, queremos ser una parte floreciente del Cuerpo Místico, comunicando la vida de Cristo Cabeza a los demás miembros.
Así es entonces el “Southern Tour” anual, y tal fue la aventura en la que nos encontramos los cinco novicios del 31 de enero al 24 de febrero de 2018.
La verdad no debería sorprendernos de que una corta estancia en cualquier lugar solo puede dar una idea muy limitada de su espíritu y vida. Sin embargo, así como un crítico que mira una pintura a medio terminar puede admirar lo que está hecho y señalar lo que queda por hacer, así fue con nosotros durante nuestras visitas a nuestras parroquias en Mexicali y Eagle Rock y a nuestros Centros Newman en Tucson y Las Vegas.
Admirar el trabajo de nuestros hermanos fue bastante fácil. La generosidad, hospitalidad y amabilidad de la gente fue maravillosa, y la diversidad de programas y grupos en cada lugar fue fascinante. Pasé por el grupo Legion of Mary en nuestra parroquia en Eagle Rock, y luego de una muy cálida bienvenida, los miembros procedieron a honrarme con la oportunidad de predicar algunas palabras. Cuando llegó el momento de partir, mi partida con las manos vacías fue tan horrible para ellos que pronto me encontré en posesión de una tarrina de helado para compartir con los hermanos: ¡tan grande era su amor y alegría!
Sin embargo, además de las vidas llenas de fe de muchos feligreses, acecha una tendencia peligrosa en nuestra cultura a permitir que la indiferencia y la mera rutina minen la fuerza del fervor espiritual. Y aparte de los estudiantes que llegaron a los centros de Newman con una profunda conciencia espiritual de su necesidad de Cristo, quedaba un número mucho mayor de estudiantes que buscaban satisfacción en el ruido y las costumbres del mundo. Ninguna de estas realidades puede culpar a la obra digna de alabanza de nuestros hermanos, pero sí lanzan un grito de cierta urgencia para que nuestra Orden continúe su trabajo y piense constantemente en ayudas creativas para el pueblo de Dios en nuestro camino a la salvación, un grito que suena también a los oídos de los novicios: "¡Enderezad el camino del Señor!"
Incluso la multitud de necesidades espirituales y físicas que nuestros frailes están satisfaciendo exigen que más hombres entren en los extensos viñedos de la Iglesia y trabajen heroicamente por la salvación de las almas. Necesitamos predicadores para proclamar el amor y la atención inagotables de Dios. Necesitamos evangelistas para elevar la dignidad de hombres y mujeres de objetos de utilidad a seres humanos invitados a la Vida Divina de Dios. Y necesitamos sacerdotes para celebrar los sacramentos que abren la puerta a esta Vida. ¿De qué otra manera se perdonará al pecador? ¿De qué otra manera recibirán los cansados ​​alimento y fortaleza espiritual? ¿De qué otra manera nuestro Padre establecerá Su Reino en la tierra como en el cielo?
Verdaderamente fue un regalo conocer a los numerosos frailes del sur de la Provincia, hombres que están viviendo vidas tan heroicas. Y fue una bendición ver su trabajo dando frutos en el amor de los muchos feligreses y estudiantes que nos mostraron gran bondad. Mientras nuestro Noviciado está a mitad de camino y nuestro discernimiento continúa, ¡qué oportunidad es para dar los primeros pasos en lo que muy bien será una vocación dominicana!
-Br. Juan Pedro Anderson