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Santa María Alfonsina

Soultaneh Marie Ghattas nació en Jerusalén el 4 de octubre de 1843. Sus devotos padres la bautizaron el 19 de noviembre del mismo año, y cinco años después, Soultaneh comenzó a asistir a la escuela con las Hermanas de San José de la Aparición.

En 1860, después de un postulantado de dos años con las hermanas, Soultaneh recibió el hábito religioso, junto con su nuevo nombre, Marie Alphonsine (Maria Alfonsina). Después de sus profesiones de votos en 1863, la hermana Marie Alphonsine fue asignada a enseñar en una escuela pública en Jerusalén. Ella era una gran trabajadora y pasó muchas horas en oración y estudio preparándose para sus clases.

El 6 de enero de 1874, fiesta de la Epifanía, la Santísima Madre se apareció a sor María Alfonso en una visión. Un año más tarde, la Virgen se apareció de nuevo y pidió a Sor Marie Alphonsine que estableciera una nueva comunidad religiosa, la Congregación del Santísimo Rosario.

Después de recibir una dispensa de la Santa Sede para dejar a las Hermanas de San José de la Aparición, Marie Alphonsine entró en la comunidad que había fundado. El 7 de marzo de 1885 profesó los votos como Hermana del Santísimo Rosario, y en 1890, en vísperas de la fiesta del Santo Rosario, fue recibida como terciaria dominica.

La hermana Marie Alphonsine dedicó el resto de su vida al cuidado y la educación de las mujeres jóvenes. Se desempeñó como maestra y catequista en Jaffa, Beit-Sahour y Salt. También estableció un orfanato en Ain Karem. Promovió la Cofradía de la Inmaculada Concepción y la Cofradía de Madres Cristianas.

Hacia el final de su vida, la salud de la hermana Marie Alphonsine comenzó a fallar. Murió el 25 de marzo de 1927, fiesta de la Anunciación. Fue beatificada en 2009 y canonizada por el Papa Francisco el 17 de mayo de 2015.

Santa María Alfonsina Danil Ghattas será recordada por su vida virtuosa, dedicación y celo. Su devoción al Señor, a sus estudiantes y a sus hermanas, sirve como un recordatorio de la santidad a la que todos los cristianos están llamados en su vida cotidiana.