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Votos solemnes: un compromiso de servicio hasta la muerte

La ordenación sacerdotal se considera a menudo como el punto culminante de la vida de uno como fraile dominico. Pero en realidad es la profesión de votos solemnes lo que une a un hombre a la Orden de Predicadores hasta la muerte.


Para muchas personas es más fácil de entender cuando se explica en términos de una relación matrimonial. El noviciado (primer año de formación) es un período de cortejo, durante el cual un hombre aprende más sobre la vida dominicana. Los primeros votos, a veces denominados votos simples y hechos al final del año de noviciado, son una ocasión de compromiso, en el que un hombre se compromete con nuestro estilo de vida durante un cierto número de años. Los votos solemnes son el momento en que un hombre profesa su compromiso hasta la muerte, como lo haría en el matrimonio.


La profesión de votos solemnes suele tener lugar en el contexto de la Misa. Después del anuncio del Evangelio, se llama a los hermanos y se les pide que declaren su voluntad de vivir de acuerdo con los consejos evangélicos. Después de la homilía, cada hermano se acerca al altar, se arrodilla y luego coloca sus manos en las manos del Provincial sobre el Libro de Constituciones de la Orden de Predicadores, mientras hace su profesión de obediencia hasta la muerte.


Cuando uno piensa en la vida de votos de un hermano o hermana religioso, generalmente vienen a la mente los consejos evangélicos de pobreza, castidad y obediencia. Muchos se sorprenden al saber que los dominicanos solo hacen un voto: el voto de obediencia.


Según las Constituciones de la Orden de Predicadores, es “por la obediencia [que] la persona se entrega totalmente a Dios, y sus acciones se aproximan al fin de la profesión, que es la perfección de la caridad. También todo lo demás en la vida apostólica está incluido en la obediencia ”(LCO, 19).


La obediencia, el ofrecimiento de uno mismo al servicio de Dios, da unidad a la vida de los hermanos y es el medio por el que crecen en la caridad y el amor. Junto con la obediencia, se espera pobreza y castidad.


La pobreza significa renunciar a la posesión de bienes privados y al poder de adquirir otros nuevos. Como los primeros apóstoles, Santo Domingo y sus compañeros tenían todo en común. Este tipo de pobreza libera al fraile del deseo de tener más de lo necesario. También permite que un hermano crezca en su sentido de dependencia del Señor. El fraile aprende a confiar en la providencia y el cuidado de Dios.


La castidad, en el caso de un dominicano, se refiere a una vida de celibato. Sin las responsabilidades de la vida familiar, un fraile puede dedicarse sin cesar a la vida de la predicación y al anuncio del Evangelio. Pero este no es un esfuerzo solitario, porque los hermanos se tienen unos a otros. Trabajan, oran, estudian y viven juntos, apoyándose mutuamente en todo.


Junto con este compromiso de por vida, la transición de los votos simples a los solemnes significa que un hermano ahora disfruta de ciertas responsabilidades, como el derecho al voto en el capítulo y la posibilidad de ser elegido para varios cargos. Pero más que eso, la consagración religiosa de un hermano le permite crecer en el amor a Dios y al prójimo. Por lo tanto, se ve impulsado a proclamar a Jesucristo al mundo.


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