Il nostro stile di vita

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Cos'è un frate domenicano?

Ogni domenicano è un predicatore contemplativo. Stefano di Salanhac, OP, una volta descrisse il frate domenicano come "un canonico di professione, un monaco nell'austerità della sua vita e un apostolo per il suo ufficio". Sebbene un'illustrazione appropriata, le parole di Stephen richiedono una spiegazione più completa.

I domenicani non sono del tutto canonici regolari (come lo sono i norbertini), ma troviamo grande gioia nella recita orante della Liturgia delle Ore. Tutti i nostri conventi e comunità pregano l'Ufficio Divino in coro, offrendo la nostra lode a Dio durante tutta la giornata.

I domenicani abbracciano una vita di povertà e semplicità evangelica, proprio come fanno i monaci benedettini o trappisti, ma non siamo legati a un chiostro. Come seguaci della Regola di sant'Agostino, ed esortati dall'ultima volontà e dal testamento di san Domenico, «abbiamo tutte le cose in comune» — come fecero i primi discepoli negli Atti degli Apostoli.

Offrire la nostra vita per predicare il Vangelo

Infine, i domenicani partecipano all'ufficio degli apostoli annunciando il Vangelo in ogni tempo e luogo – evangelizzando, combattendo l'eresia e l'errore, e compiendo le opere di misericordia spirituale – ma i domenicani non sono sacerdoti diocesani.

Nutriti dalla nostra vita in comune, oltre a molte ore di studio e di preghiera, i domenicani offrono la nostra stessa vita per predicare il Vangelo. Quello che riceviamo dal Signore, lo trasmettiamo agli altri; condividere i frutti della nostra contemplazione, perché tutti possano conoscere e amare Dio.

Allora che cos'è il frate domenicano? È un predicatore contemplativo.

Lettura consigliata: I primi domenicani di p. Simon Tugwell, OP

Cosa rende unici i dominicani

Caratteristiche della preghiera domenicana

L'Eucaristia e l'Ufficio Divino

Prima di fondare l'Ordine dei Predicatori, san Domenico era intimamente coinvolto nella preghiera ufficiale della Chiesa. Ogni giorno offriva il sacrificio eucaristico e partecipava all'Ufficio Divino. Domenico guardava a Cristo nella sua perfetta preghiera al Padre, sapendo che è attraverso un tale orientamento che l'umanità comincia a salvarsi. Ha trasmesso questa fede e questa tradizione ai suoi seguaci, riconoscendo che la nostra preghiera comune – nella Messa quotidiana e nella recita corale della Liturgia delle Ore – era necessaria per il fiorire della nostra vita comune.

Studio contemplativo

Nel Medioevo molti vedevano lo studio come un ostacolo alla preghiera, che era considerata un pio esercizio del cuore. Domenico, invece, vedeva nello studio un'opportunità per illuminare la mente e dirigere il cuore verso Dio. Per il domenicano lo studio è contemplativo. Questo non è uno svuotamento della mente, ma un'esplorazione più amorevole del mondo creato poiché riflette la grandezza di Dio. Per fare ciò, la mente deve prima essere informata da Cristo, come rivelato nella Sacra Scrittura e negli scritti dei Padri della Chiesa e dei Santi.

Il Rosario

Da secoli l'Ordine dei Predicatori promuove il Rosario tra i fedeli, aiutando a fondare la Confraternita del Rosario e gruppi di preghiera in tutto il mondo. Ogni giorno i domenicani recitano almeno cinque decadi, favorendo la devozione alla Beata Vergine Maria e chiedendo la sua intercessione. Mentre preghiamo e meditiamo le parole e le azioni di Cristo e di sua Madre, riflettiamo sul mistero della salvezza e sulla nostra missione di annunciare la buona novella.

Preghiera Privata

Oltre alla nostra preghiera in comune e alle ore di studio, i domenicani trascorrono almeno mezz'ora in meditazione privata ogni giorno, e di solito di più. Questo periodo di preghiera mentale ricorre spesso durante l'Adorazione davanti al Santissimo Sacramento, ma può essere fatto in qualsiasi momento. È un'opportunità per la Lectio Divina, la lettura spirituale, la riflessione silenziosa o altre devozioni.

I Nove Modi

Un'altra caratteristica ancora della preghiera domenicana è l'uso del corpo. La liturgia eucaristica, con la sua mescolanza di movimento e gesto, impegna l'intera persona nel culto. Domenico incorporò questi gesti (in piedi, inchinarsi, sedersi, genuflettersi, inginocchiarsi, alzare le braccia) nella sua preghiera privata, sviluppando ciò che comunemente chiamiamo le Nove Vie. I membri dell'Ordine dei Predicatori continuano oggi questa tradizione, arricchendo la nostra preghiera comune e privata.

La tradizione intellettuale domenicana

Le Costituzioni dell'Ordine dei Predicatori affermano che "San Domenico, nel fondare l'Ordine, fu veramente innovativo, legando intimamente lo studio al ministero della salvezza. (LCO, 76).

Così per 800 anni i domenicani si sono ferocemente dedicati allo studio rigoroso della Sacra Scrittura, della filosofia, delle scienze naturali e della teologia. Il nostro studio, tuttavia, non rimane nel regno della speculazione arcana. Invece, viene trasmesso per la salvezza degli altri attraverso la nostra predicazione e il nostro insegnamento.

Per il domenicano «lo studio è ordinato alla predicazione, e la predicazione alla salvezza delle anime» (De Vita Regulari, VIII). Il beato Umberto dà un lungo elenco che loda l'utilità e la bontà dello studio, un elenco che non può essere esaurito qui:

  • Lo studio "forma l'uomo interiore" e dà vita alle pratiche esteriori della vita religiosa.
  • Lo studio è utile per gli altri poiché "non siamo in grado di predicare, o dare consigli, o ascoltare confessioni, o seminare verità spirituali, a meno che uno studio vigoroso non dimori in mezzo a noi".
  • Lo studio ci permette di amare di più Dio poiché "più conosciamo Dio, maggiore è l'occasione che abbiamo per amarlo e servirlo".
  • Lo studio, specialmente delle Scritture, rinfresca e conforta l'anima dello studente.

I domenicani prestano particolare attenzione allo studio di san Tommaso d'Aquino, OP Le sue opere forniscono un resoconto sistematico e profondamente profondo della creazione, della natura umana, della morale, della vita spirituale, del mistero di Dio uno e trino e della persona di Gesù Cristo. Il suo magistrale adattamento della filosofia nella sua opera teologica conferisce alla sua scrittura un'inconfondibile profondità e chiarezza nel modo in cui è in grado di parlare di Dio.

Essendo forse la mente umana più brillante che la Chiesa abbia mai visto, l'insegnamento di Tommaso d'Aquino risuona di una voce affidabile e autorevole in ogni tempo e luogo in cui si studia la teologia. Infatti, il Codice di Diritto Canonico esorta tutti gli studenti di teologia «a penetrare più profondamente nei misteri della salvezza, avendo san Tommaso in particolare come loro maestro» (CIC, 252, §3).

I domenicani di ogni secolo hanno adattato, sviluppato e riscoperto il magnifico pensiero di san Tommaso d'Aquino nella loro opera di predicazione della verità della fede cattolica. I frati di oggi sono inviati nel mondo moderno come predicatori della Verità dotati della vasta sapienza loro accordata dal Dottore Angelico, al quale si affidano anche i suoi frati per l'intercessione celeste.

Una mente e un cuore in Dio

"E tutti quelli che credevano erano insieme e avevano tutte le cose in comune".

Questo brano degli Atti degli Apostoli (2,44), che descrive la vita dei primi cristiani, serve anche come modello e fondamento della nostra vita comune di domenicani. Oltre a vivere insieme in conventi e conventi/case, abbracciamo la povertà e ci spogliamo di tutti gli effetti personali. Ma questa è solo una parte di ciò che significa vivere in comunità.

Nella sua Regola, sant'Agostino afferma che «la motivazione principale della vostra condivisione di vita è vivere in armonia nella casa e avere un cuore solo e un'anima sola alla ricerca di Dio». Se è vero che abbiamo tutto in comune, la nostra vita fraterna non è semplicemente la condivisione dei beni. Dobbiamo anche sforzarci di essere una mente e un cuore in Dio. Questo obiettivo è possibile solo quando si guarda alla prima comunità di persone: la Trinità. In quanto tale, la nostra fraternità si rafforza innanzitutto quando ci riuniamo per la preghiera.

Questa fraternità è ulteriormente sostenuta quando condividiamo il lavoro dei nostri fratelli e quando ci incontriamo per discutere di questioni importanti. Imparando dai nostri anziani, che trasmettono la saggezza e le tradizioni dell'Ordine dei Predicatori, così come la loro conoscenza ed esperienza, scopriamo la connessione tra la qualità della nostra vita e la qualità della nostra testimonianza al mondo. Questi periodi di studio comune, conversazione e ricreazione servono a ricordare la nostra missione. «I fratelli, uniti per obbedienza, e uniti da un amore più alto, grazie alla castità, più strettamente dipendenti l'uno dall'altro, grazie alla povertà, debbono anzitutto edificare nel proprio convento la Chiesa di Dio, che con la loro sforzi che devono diffondere in tutto il mondo” (LCO, 3).

La vita di un predicatore

San Tommaso d'Aquino, OP, scrisse notoriamente nella sua Summa Theologica che "come è meglio illuminare che semplicemente risplendere, così è meglio dare agli altri i frutti della propria contemplazione che limitarsi a contemplare" (II-II.188.6co ). Questa condivisione di quanto contemplato è proprio il tipo di predicazione che caratterizza la vita domenicana.

I domenicani sono chiamati a una vita profonda di contemplazione per impegnarsi nella predicazione contemplativa. Il termine "predicazione" è spesso usato oggi come un termine ampio per significare molte cose diverse, ma tradizionalmente la predicazione può essere intesa in quattro categorie: (1) catechetica, che istruisce sulla fede; (2) morale, che esorta le persone a vivere la fede; (3) apologetico, che cerca di rimuovere gli ostacoli alla fede; (4) contemplativo (o santo), che cerca di condurre i fedeli all'incontro con il Dio vivente.

Questa predicazione "dovrebbe normalmente attirare l'ascoltatore verso la contemplazione", osserva p. Thomas Phillippe, OP, in La vita contemplativa. Il domenicano dovrebbe saper fare il "sensale" tra Dio ei fedeli; per ispirare nel suo pubblico l'amore di Dio. Come il nostro p. Antoninus Wall, OP, afferma in Lo Stato Religioso Misto in S. Tommaso: «La predicazione trasmette agli altri la perfezione interiore della contemplazione nel modo più completo, poiché muove non solo l'intelletto a conoscere la verità, ma anche la volontà ad un amore affettivo ed effettivo per essa».

"Ns. Tommaso d'Aquino predica la fiducia in Dio durante una tempesta", Ary Scheffer, 1824

Per il domenicano, questa profonda capacità di muovere i cuori e le menti verso l'amore di Dio si realizza attraverso un'adesione amorosa e fedele a tutti gli elementi della vita domenicana.