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Una chiamata perenne

Ringrazio Dio per le molte benedizioni di vivere con la comunità domenicana qui a Bologna mentre studio l'italiano. Apprezzo la robusta vita comunitaria, così come la possibilità di interagire ogni giorno con gioiosi frati italiani. Inoltre, ci sono ampie opportunità di pregare sulla tomba del nostro Santo Padre San Domenico, custodita in un sarcofago di pietra decorato chiamato "l'Arco". Soprattutto, come frate proveniente dagli Stati Uniti, avere la Messa conventuale all'Arco ogni mattina è a dir poco straordinario.

Ne ho avuto una consapevolezza particolarmente viva nella festa di san Matteo, il 21 settembre, il cui Vangelo si dice sia il preferito di san Domenico. Abbiamo pregato insieme, onorando Dio per la vita, i ministeri e la morte dell'apostolo ed evangelista san Matteo. Nel frattempo, eravamo anche al cospetto delle reliquie di san Domenico, che si ispirò lui stesso a Matteo e agli altri apostoli. Per la sua ispirazione apostolica, san Domenico chiamò un gruppo di fratelli a vivere una vita evangelica, inviandoli a predicare il Vangelo per la salvezza delle anime. Ottocento anni dopo questa confraternita di predicatori, di cui ho la fortuna di far parte, mantiene ancora viva questa missione. La bellezza di ciò mi è stata resa abbondantemente evidente quel giorno dal gruppo di frati presenti alla Messa, che andava dai giovani studenti di filosofia ai sacerdoti anziani con anni di esperienza. Tutti loro sono stati chiamati da Dio e ispirati da san Domenico ad essere predicatori del Vangelo.

Alla messa, l'omileta ha ricordato che Gesù “ha visto” Matteo con lo sguardo della “misericordia infinita” e lo ha chiamato a una conversione totale dalla sua vita precedente. Gesù disse a Matteo "Seguimi", e Matteo si alzò immediatamente dalla sua dogana e seguì Gesù (Matteo 9:9). Questa omelia mi ha molto toccato mentre riflettevo sulla mia vita. Per Sua misericordia, Dio mi ha chiamato dal mio egocentrismo e dalla ricerca della mia ambizione di vivere una vita di semplicità e servizio agli altri. Non è sempre stato facile, ma la grazia di Dio continua a sostenermi giorno dopo giorno. Mentre guardavo i fratelli seduti intorno a me, anche se non conoscevo le loro storie, ero certo che Dio avesse chiamato ciascuno di loro in modo unico in questo luogo speciale.

Mentre riflettevo sulla bellezza dell'opera di Dio, è sorta in me una profonda gratitudine. Sono sempre stato grato al Signore per il dono della fede tramandato dagli Apostoli, nonché per l'eredità di san Domenico, che oggi è viva e vegeta. Sono anche grato per la mia vocazione di domenicano, per mezzo della quale Dio continua a benedirmi nonostante la mia stessa debolezza. Naturalmente io, come tutti i domenicani, sono in debito con i nostri benefattori, senza i quali la mia vita sarebbe impossibile. Prego che i miei confratelli ed io possiamo essere continuamente configurati a Cristo attraverso il nostro studio, la contemplazione e la predicazione.


-Br. Gregory Liu, OP

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