Con l'inizio della stagione delle tasse, fai clic qui per accedere alla tua cronologia delle donazioni.

Avvento e Apocalisse

Con l'avvicinarsi della fine dell'anno liturgico, p. James Disney Thompson, OP, offre le sue acute intuizioni su come dovremmo ricevere le letture durante la Messa e prepararci per il ritorno di Cristo.

Quando ero giovane, mia madre temeva le letture della Messa sulla fine del mondo, su quanto sarebbero stati terribili quei giorni e su come avrebbero potuto iniziare da un giorno all'altro. La nostra lettura del Vangelo per la prima domenica di Avvento è uno di quei testi che lei temeva, vale a dire la profezia di Gesù sull'Uliveto in Marco 13.

Chi partecipa alla Messa ogni fine settimana vive una parabola stagionale della storia della salvezza: il calendario liturgico. Opportunamente, l'ultima domenica dell'anno liturgico celebriamo la solennità di Nostro Signore Gesù Cristo, Re dell'Universo. Il nostro Vangelo della domenica del 2017 per quel giorno, presenta il giudizio di tutte le nazioni quando Gesù tornerà nella gloria alla fine dei tempi. Questo tema della venuta di Cristo nella gloria si riversa nella prima domenica di Avvento, che inizia il prossimo anno liturgico. Durante l'Avvento, nelle nostre letture domenicali, passiamo dalla seconda venuta di Cristo alla fine dei tempi, alla prima venuta – l'apparizione profetizzata del Messia, il Cristo, preannunciata da Giovanni Battista.

Gli eventi che celebriamo a Natale sono avvenuti 2,000 anni fa, eppure viviamo ancora nella speranza del ritorno di Cristo. Durante il suo ministero sulla terra, Gesù rimproverò i suoi contemporanei per la loro incapacità di leggere correttamente i segni dei tempi (Matteo 16:3). Là stava davanti a loro, l'adempimento della profezia in persona. Ma tutto ciò che potevano vedere era la celebrità, o il taumaturgo guaritore, o una minaccia alla fragile pace con Roma. Oggi molte voci dentro e fuori la Chiesa insistono sul fatto che oggi stiamo vivendo proprio gli Ultimi Giorni. Ogni indicazione, dicono, è che Gesù verrà "molto presto". Se osiamo dissentire, anche noi siamo accusati di essere troppo incapaci per leggere i segni dei tempi.

In un certo senso, non c'è dubbio che stiamo vivendo negli ultimi tempi. Gesù aveva predicato che il regno era vicino, e quindi il tempo profetico del compimento era vicino. Altri attestano che vivevano davvero alla fine dei tempi, gli ultimi giorni (Marco 1:15). Dio ha parlato in vari modi attraverso i profeti dell'antichità, ma in questi ultimi giorni ha parlato tramite suo figlio (Ebrei 1:1-2), che si è manifestato una volta per tutte alla fine dei secoli per annullare i nostri peccati con il suo sacrificio (Ebrei 9 :26), e così la fine dei secoli è venuta su di noi (1 Corinzi 10:11), che abbiamo ricevuto lo Spirito Santo negli ultimi giorni, come profetizzò il profeta Gioele (Atti 2:17).

In questo senso, viviamo negli ultimi tempi da quando Gesù è apparso due millenni fa. In altre parole, sebbene per Dio «mille anni siano come un giorno e un giorno come mille anni» (2 Pt 3), in questi tempi, in qualunque generazione viviamo, l'attesa quotidiana del suo ritorno per noi caratterizza la nostra vita cristiana. I nostri ultimi giorni sono quelli che precedono immediatamente la nostra morte. Quindi chi può dire che questi tempi finali in cui viviamo ora non potrebbero durare un'altra generazione o due, o anche 8?

Ho studiato il libro dell'Apocalisse fin dalla mia adolescenza. All'inizio ero convinto che le profezie bibliche indicassero il 1975 come l'anno della seconda venuta di Gesù. Molti falsi profeti sono sorti nei decenni successivi; tutti i loro ministeri naufragarono sulle secche della profezia biblica. Nei miei ultimi anni, sono giunto alla conclusione che interpretare l'Apocalisse come una serie codificata di eventi predestinati è radicalmente sbagliato. Il messaggio dell'Apocalisse è ugualmente rilevante per la Chiesa di ogni generazione. In quanto tale, non ha quasi nulla a che fare con la previsione del futuro.

I discorsi religiosi popolari sulla fine del mondo spesso ruotano attorno a cose come chi potrebbe essere l'Anti-Cristo o se qualche evento di cronaca è un adempimento di una delle profezie. Questa speculazione potrebbe essere interessante e molto divertente, ma non è spiritualmente molto importante. Se stiamo spendendo molte energie per cercare di capire le profezie della Fine del Mondo, allora ci manca molto il punto. Se spendiamo più energia per stare al passo con le profezie del tempo della fine che per pregare e praticare le virtù viventi, allora forse dovremmo riesaminare le nostre priorità.

- - - - -

Dai un'occhiata a p. il blog di Giacomo, gufo del Apocalisse at owloftheapocalypse.com, per ulteriori informazioni sulla sua prospettiva sulla Rivelazione.