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Per grazia di Dio

Una delle maggiori difficoltà nell'indossare un abito bianco è che è assolutamente impossibile mantenersi immacolati. In un certo senso, essere una persona umana peccatrice e concupiscente è molto simile: è impossibile evitare la macchia del peccato. Ma se Gesù ci chiama ad "essere perfetti, come è perfetto il vostro Padre celeste" (Matteo 5:48), sicuramente deve darci un modo per seguire le Sue istruzioni, giusto?

Il mezzo attraverso il quale ci muoviamo verso la perfezione, che la Chiesa chiama grazia, è “l'aiuto gratuito e immeritato che Dio ci dà per rispondere alla sua chiamata” (Catechismo della Chiesa Cattolica 1996). Non possiamo guadagnarlo o ripagarlo. Ce lo dona solo perché ci ama, e «è per questo amore che Dio desidera semplicemente il bene eterno, che è Lui stesso, per la creatura» (Summa Theologica I.II.110.1). In altre parole, ci ama gratuitamente, e quindi vuole il meglio per noi. Poiché sa che Lui stesso è il nostro bene eterno, e poiché sa che siamo incapaci di realizzarlo da soli, ci dà tutto ciò di cui abbiamo bisogno per ricevere quel bene eterno. Non ci impone però il dono: «La libera iniziativa di Dio esige la libera risposta dell'uomo, perché Dio ha creato l'uomo a sua immagine conferendogli, insieme alla libertà, il potere di conoscerlo e amarlo. Solo l'anima entra liberamente nella comunione d'amore” (CCC 2002). Possiamo scegliere di rifiutare il dono gratuito di Dio, ma, come un bambino che rifiuta un regalo di compleanno gratuito, saremmo noi a perderci.

Ci sono molti modi per classificare i modi in cui la grazia opera in noi. Una divisione è tra la grazia santificante, «per cui l'uomo stesso è unito a Dio», e la grazia gratuita, «per cui l'uno coopera con l'altro nel condurlo a Dio» (ST I.II.111.1). Dio opera direttamente nelle nostre vite così come attraverso coloro che ci circondano. Un'altra distinzione è tra la grazia abituale, che Dio pone in noi come «la disposizione permanente a vivere e ad agire secondo la chiamata di Dio», e le grazie attuali, «che si riferiscono agli interventi di Dio, sia all'inizio della conversione sia nel corso della l'opera di santificazione” (CCC 2000). Proprio come imparo nel tempo a tirare indietro la manica della mia abitudine prima di raggiungere la salsa, Dio mi cambia nel tempo per seguire più prontamente la Sua volontà. Proprio come devo macchiare o lavare il mio abito, Dio agisce direttamente ed efficacemente nella mia vita per avvicinarmi a Sé, per esempio attraverso il sacramento della Riconciliazione.

Allora come riceviamo e cooperiamo con la straordinaria beneficenza di Dio? Le fonti di grazia più dirette, più evidenti e più facili sono i sacramenti. Ogni singolo sacramento è garantito per trasmettere la grazia fintanto che il destinatario è adeguatamente disposto ad essi (CCC 1127). Tuttavia, riceviamo grazie in una miriade di altri modi, molti dei quali non riconosciamo mai. Seguiamo l'esempio di nostra Madre Maria, che ha cooperato perfettamente con la grazia, e chiediamo umilmente la sua intercessione per riconoscere e cooperare più perfettamente con la grazia.


fr. Antony Augustine Cherian, OP | Incontra i Fratelli Studenti in Formazione QUI