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gioia cristiana

Lo scorso autunno, mi sono spesso trovato demoralizzato. C'è un flusso apparentemente continuo di notizie angoscianti che descrivono problemi fuori, ma in particolare all'interno della Chiesa. Ciò è aggravato dallo stress della vita quotidiana, che per me sono principalmente date di scadenza e test. Anche se questo non è niente di insolito – la vita moderna trova innumerevoli modi per sconvolgerci – mi sono reso conto che mi mancava qualcosa di essenziale alla vita cristiana, essenziale per diffondere la Buona Novella: la gioia cristiana.


Quando i cristiani parlano di gioia, non deve essere confuso con un semplice sentimento di felicità. I sentimenti sono fugaci e dipendono dalle circostanze del momento. La gioia cristiana è diversa. Non è temporaneo, ma permanente; si fonda non sulle circostanze, ma sulla certezza dell'amore di Dio, effuso gratuitamente sulla Croce, e messo in mostra agli occhi di tutti.


Una delle mie più grandi fonti di incoraggiamento a crescere nella gioia cristiana è guardare la vita dei santi. Si vede una certa gioia in mezzo alle tante tribolazioni che hanno attraversato. Più vividamente di tutti i santi, i martiri esemplificano questa gioia. Leggendo sant'Ignazio di Antiochia, ad esempio, salta fuori dalla pagina la sua gioia ed eccitazione per poter seguire Cristo nella morte. La gioia dei primi martiri era contagiosa. Ci sono persino storie di romani che saltano nell'arena per unirsi ai cristiani nella loro prova. Cosa potrebbe aver motivato i loro oppressori ad unirsi ai cristiani? Certo, lo Spirito Santo era la loro motivazione ultima, ma operava attraverso la testimonianza dei martiri che affrontavano la morte ei leoni con gioia e pace.


Recentemente, mentre meditavo su queste cose e ne discutevo con i miei fratelli, mi sono accorto che mi mancava questa gioia profonda, ma ho anche capito che la grazia di Dio ci dà tutto ciò di cui abbiamo bisogno per vivere una vita di perfezione cristiana. Ho trovato tre cose in particolare utili. In primo luogo, ho capito che ho bisogno di dedicare meno tempo ed energie a soffermarmi su ciò su cui non ho alcun controllo, e invece impegnarmi a lavorare su ciò che Dio mi ha dato la capacità di fare. Ho scoperto che lasciare che Dio si preoccupasse della Sua chiesa e del Suo mondo mi ha aiutato a concentrarmi sulla mia vita spirituale. In secondo luogo, come ho detto sopra, ho scoperto che leggere le vite dei santi è una grande fonte di gioia e consolazione.


Tuttavia, se questi aiuti non portano alla preghiera, sono solo un diversivo. Quindi, la terza e principale risposta alla mancanza di gioia è la preghiera. Intensificare la propria vita di preghiera è ciò che rende possibile la gioia cristiana. La preghiera non è nascondere la testa nella sabbia o distogliere lo sguardo dai guai. È invece un'offerta di quella lotta a Dio accanto a Gesù sulla Croce, che ci fonda sulla convinzione profonda e duratura che Cristo Gesù si prende cura dei bisogni di ciascuno di noi, così come di quelli della Chiesa nel suo insieme.


È ciò che comunica san Pietro nella sua epistola: “Senza averlo visto, lo ami; anche se ora non lo vedete, credete in lui e gioite di gioia indicibile ed esaltata” (1 Pt 1, 8-9). Ricordiamoci costantemente di attingere la nostra forza dall'unica vera e inesauribile sorgente della gioia cristiana: Dio stesso.


-Br. Paul Maria Müllner, OP


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