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Paura del Signore

Nel discorso pubblico contemporaneo si sente molto parlare di "paura", spesso con una connotazione negativa. Sentiamo parlare di "politica basata sulla paura", di "timorosi" e di incoraggiare la divisione basata sulla diffusione della "paura". La paura è decisamente fuori discussione e chiunque diffonda la paura viene etichettato come delinquente sociale.

Allo stesso tempo, nella Sacra Scrittura ascoltiamo: «Il timore del Signore è il principio della sapienza» (Sal 111).

La paura è del tutto negativa?

La paura è una passione che proviamo quando prevediamo che potremmo essere afflitti da qualche male. Quindi prendiamo misure per evitare questo male e quindi la paura fornisce un beneficio utile: ci aiuta a evitare i mali. Nella misura in cui la paura ci aiuta a evitare i mali, possiamo considerarla qualcosa di positivo.

La paura diventa un problema quando iniziamo a temere ciò che non dovremmo temere o quando temiamo in misura eccessiva. Ad esempio, a volte temiamo la perdita del rispetto da parte degli uomini malvagi, che perdiamo per aver fatto ciò che è giusto e per cercare giustizia. In questo caso, temiamo qualcosa che non dovremmo temere. In alternativa, alcune persone temono eccessivamente la presenza dei rifugiati nel loro paese e l'impatto che avranno sulla società.

La crescita nella vita spirituale ci porta a ordinare adeguatamente le nostre passioni, inclusa la passione della paura. In definitiva, la paura deriva dall'amore, perché sperimentiamo qualcosa come un male da evitare quando ci impedisce di ottenere ciò che amiamo. Per questo san Tommaso d'Aquino scrive che il male è «evitato perché priva del bene che si persegue per amore di esso. E in questo senso Agostino dice che non c'è motivo di paura, se non la perdita del bene che amiamo” (ST I-II, q. 42, a.1).

Possiamo scorgere elementi di verità nella critica dei nostri contemporanei al “clima di paura” che ha influenzato la politica. Quando politici e movimenti politici suscitano prevalentemente un'opposizione al nostro prossimo basata sulla paura, la centralità dell'amore viene eclissata e dimentichiamo che le paure della società sono fondate sull'amore per il bene comune e per coloro che lo condividono.
Rispetto alla paura, la città terrena dovrebbe assomigliare alla città celeste, il regno di Dio. Il timore di Dio non deve eclissare il primato dell'amore nel pensiero morale cristiano. Quando amiamo Dio e il nostro prossimo per amore di Dio, giustamente temiamo la perdita di Dio o la mancanza di bene del nostro prossimo. La paura di perdere Dio o il bene del nostro prossimo ci aiuta ad agire con saggezza per evitare tutto ciò che potrebbe danneggiare la nostra vita spirituale o la vita spirituale del nostro prossimo. Eppure tale timore deriva da un amore soprannaturale di Dio, per il quale amiamo Dio al di sopra di ogni cosa e il nostro prossimo per amor suo.

“E su tutte queste virtù rivestiti dell'amore, che le lega tutte insieme in perfetta unità”.
-Colossians 3: 14


fr. Joseph Selinger, OP | Incontra i Fratelli Studenti in Formazione QUI