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Persevera nella gara

San Paolo paragona notoriamente la perseveranza nella "corsa" verso la gloria celeste agli atleti che allenano i loro corpi per le competizioni nella sua prima lettera alla Chiesa di Corinto. Indica il proprio bisogno di perseveranza quando afferma: «Castigo il mio corpo e lo sottometto» (1 Corinzi 1:9). In altre parole, pratica l'automortificazione; nega al suo corpo certi beni o comodità per crescere nell'autocontrollo, resistere meglio alla tentazione del peccato e vivere nella libertà di Cristo.

Spesso le persone fraintendono l'automortificazione. Una buona rappresentazione di questo errore è presente nel film Un tipo imprevedibile, dal nome del suo personaggio principale, un giocatore di hockey in difficoltà interpretato da Adam Sandler. Happy è l'uomo più duro sulla pista di pattinaggio. Può sopportare grandi sofferenze. Eppure, anno dopo anno, non riesce ad entrare in una squadra di minor league. Perché? Perché gli mancano tutte le capacità tecniche necessarie per giocare a hockey. I suoi colpi sono imprecisi, manca di coordinazione, pattina male, ecc. In una scena, dopo essere stato respinto di nuovo dalla squadra locale, esce in una gabbia di battuta per prepararsi per le prove del prossimo anno ricevendo colpi da baseball sparati da un macchina da lancio. La commedia della scena consiste nell'incapacità di Happy di capire che per raggiungere l'eccellenza atletica ci vuole più della semplice volontà di sopportare il dolore. Ha bisogno di migliorare altre capacità per diventare un grande giocatore di hockey.

Alcune persone vedono le penitenze come il digiuno o l'automortificazione allo stesso modo: le penitenze sono tentativi di ottenere l'amore di Dio e/o la santità sopportando intense sofferenze fisiche. Questo equivoco porta alcuni a sopportare quelle sofferenze senza tentare di crescere nelle virtù che mancano. Le persone in questo gruppo potrebbero abbracciare penitenze inefficaci per la Quaresima. D'altra parte, altre persone vedono l'automortificazione come un'impresa frivola che non porta altro che inutili sofferenze e danni fisici. Queste persone potrebbero saltare completamente qualsiasi cosa penitenziale.

Per evitare questi errori dovremmo tenere a mente due principi. Primo, dovremmo fare penitenze che sono fattibili. Invece di vivere di pane e acqua, potremmo saltare un pasto quotidiano o mangiare sostanzialmente meno per uno di loro. Questo tipo di digiuno richiederebbe forza d'animo senza infliggere stress eccessivo.

Due, potremmo riconsiderare la penitenza come un movimento verso qualcosa di positivo invece di trattarla come qualcosa di negativo che facciamo per evitare il peccato. Quando si combatte a vice…cerca un virtù. Combatti con la rabbia litigando con un familiare, un amico o un collega? Mentre offrire una sorta di digiuno o automortificazione in riparazione del proprio peccato è buono, è anche bello cercare di crescere in amicizia con quella persona. Scegliendo ogni giorno di non litigare con loro o trovando qualche tipo di buona azione da fare per loro, puoi aiutarti a crescere nell'amicizia e nella virtù della carità. Nella scelta di una penitenza dovremmo sempre chiederci: Cosa posso fare per incoraggiarmi a tendere all'amore di Dio e del prossimo? È allora che possiamo crescere in santità e perseverare nella corsa.