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San Michele Arcangelo contro la peste del VI secolo

Se San Michele Arcangelo può salvare Roma dalla peste, come può aiutarci nei tempi moderni? fr. Scott Norgaard, OP, ci aiuta a capire in che modo gli angeli sono determinanti nell'esecuzione della misericordia di Dio.

Sto studiando qui a Roma per il prossimo anno accademico. Domani è la festa dei santi Michele, Gabriele e Raffaele, i tre arcangeli elencati nella Sacra Scrittura. Mi sono imbattuto in un'affascinante storia di San Michele qui a Roma che può aiutarci a comprendere il potere degli arcangeli nel rispondere alle nostre preghiere e nell'esecuzione della misericordia di Dio.

Verso la fine del 6th secolo, una pestilenza devastò Roma e costò la vita a molti dei suoi abitanti, inclusa la vita del papa, papa Pelagio II. Il suo successore, Gregorio I (poi conosciuto come San Gregorio Magno) organizzò una processione intorno alla città per pregare per la fine della peste.

Come raccontato in una fonte chiamata La leggenda d'oro, il popolo in processione teneva in alto un'immagine della Beata Vergine che purificava l'aria. Quell'immagine era forse l'icona bizantina Salus Populi Romani (che significa Protettore/Salute del Popolo Romano), un'immagine di Maria e del bambino Gesù che Gregorio portò a Roma. Durante la processione, i fedeli udirono voci di angeli intorno all'immagine, e quando il corteo arrivò al Mausoleo dell'imperatore romano Adriano, il papa ebbe una visione di San Michele che puliva e rinfoderava una spada insanguinata. Gregorio giustamente interpretò quest'azione come un simbolo della misericordia di Dio e della fine della peste.

In preparazione per scrivere questo post sul blog, ho reso omaggio all'evento facendo un pellegrinaggio nel luogo in cui si è svolto. Oggi, una grande statua di San Michele che rinfodera la sua spada si erge sul Mausoleo di Adriano, ora chiamato Castel Sant'Angelo, Il Castello dell'Angelo Santo. Il castello sorge su una sponda del fiume Tevere alla fine di un ponte pedonale (Ponte Sant'Angelo), che sostiene dieci grandi statue di angeli disegnate dal Bernini. Ciascun angelo tiene in mano uno strumento della Passione di Cristo (ad es. una frusta, una lancia, una corona di spine) che invita lo spettatore a contemplare ciò che Cristo ha fatto per lui o per lei. Mentre attraversavo il ponte del Bernini, superando questi angeli e dirigendomi verso la statua di San Michele che incorona il castello, ho riflettuto sul ruolo degli angeli nella storia della salvezza.

Gli angeli sono esseri potenti. Svolgono un ruolo importante nell'attuazione del piano di salvezza di Dio, eseguendo la sua giustizia ma anche la sua misericordia. Gregorio Magno, pronunciando un'omelia nella festa di S. Michele Arcangelo (29 settembre 591), disse che: “Ogniqualvolta si deve compiere un atto di mirabile potenza, Michele è mandato, affinché la sua azione e il suo nome possano chiarisci che nessuno può fare ciò che fa Dio con la sua potenza superiore”. (Hom. XXXIV). Lo saprebbe. Ha ricevuto la visione di San Michele Arcangelo che rinfodera la spada, indicando la misericordia di Dio in risposta alle preghiere dei fedeli durante la peste.

Negli ultimi anni, il nostro Papa Francesco ha guidato la Chiesa nella preghiera supplichevole per la fine del Coronavirus, una pandemia del nostro tempo. Le testate giornalistiche hanno spesso registrato le visite di papa Francesco al Salus Populi Romani icon, il suo omaggio alla supplica di San Gregorio per la misericordia di Dio. Queste storie del passato lontano e vicino ci incoraggiano a confidare nella potente intercessione degli angeli, messaggeri della giustizia di Dio e della sua misericordia.

fr. Scott Norgaard, OP | Incontra i fratelli in formazione QUI

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