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L'impatto del Lima Center

Il mese scorso, il 3 novembre, la Chiesa ha celebrato la festa di San Martino de Porres, un frate domenicano che si prendeva cura dei poveri e dei malati di Lima, in Perù, alla fine del 1500. Rinomato per la sua umiltà e carità, San Martino ha sempre cercato di servire Dio e gli altri, osservando i comandamenti più grandi: "amare il Signore con tutto il cuore, con tutta l'anima, con tutta la mente e con tutte le forze" e "amare il tuo prossimo come te stesso» (Mc 12-28).

Nella chiesa cattolica di San Domenico a San Francisco abbiamo una grande devozione per San Martino. Insieme ad altri due domenicani, Santa Rosa e San Juan Macias, è uno dei patroni del Lima Center, il nostro centro di accoglienza per i senzatetto.

Sono stato il direttore del Lima Center e del St. Dominic's Community Outreach per poco più di tre mesi, e in quel periodo ho imparato molto sui senzatetto nella nostra città.

Come molte persone in tutto il nostro paese oggi, la maggior parte dei nostri ospiti viveva di stipendio in stipendio. Ma l'improvvisa perdita del lavoro o la malattia di un membro della famiglia li ha avviati in una spirale discendente dalla quale non potevano più uscire. I conti cominciarono ad accumularsi e presto furono sfrattati dalle loro case. Non hanno scelto di stare per strada, ma c'era poco che potevano fare senza le risorse adeguate.

Mentre non possiamo risolvere il problema dei senzatetto e della povertà, la comunità di San Domenico lavora per portare speranza in mezzo alla disperazione.

In collaborazione con SF-Marin Food Bank, ospitiamo una dispensa alimentare il lunedì che fornisce generi alimentari a 25 famiglie ogni settimana. Il resto della settimana, il Lima Center fornisce cibo a 20-50 ospiti al giorno, con colazione 4 volte a settimana e pranzo due volte a settimana. Oltre a ricevere su richiesta calzini e biancheria intima, i nostri ospiti possono anche registrarsi per docce o per fare un carico di biancheria.

Si dice che Saint Martin abbia nutrito quasi 200 persone al giorno a Lima, e siamo sulla buona strada per fornire centinaia di pasti a settimana. Ed è tutto grazie a suor Anne Bertain, OP, e al defunto p. Victor Cavalli, OP, che ha iniziato il nostro programma di sensibilizzazione per i senzatetto nel 1979. E da allora è solo cresciuto.

Oggi forniamo assistenza con affitto, utenze e spese mediche a famiglie e individui in disperato bisogno. In collaborazione con la Chiesa cattolica di Sant'Ignazio, i Cavalieri e le Dame dell'Ordine di Malta e il nostro case manager di Catholic Charities, siamo in grado di aiutare più persone che mai a rimettersi in piedi.

E come Saint Martin, la nostra preoccupazione non sono semplicemente i bisogni fisici dei nostri vicini. Ci preoccupiamo anche del loro benessere spirituale. Quindi fr. Pasquale, uno dei nostri fratelli studenti, di recente ha iniziato un lectio gruppo con i nostri ospiti. Leggono un passo della Scrittura, ne discutono il significato e poi condividono le loro riflessioni e preghiere. E per coloro che non possono venire al Centro di Lima, due dei nostri novizi, fr. Koa Mary e fr. Diego Maria, insieme ad un altro studente, fr. Atanasio, hanno deciso di scendere in piazza. Una volta alla settimana si recano al Filetto, prendendo calze e rosari, incontrando persone, pregando con loro e ascoltando le loro storie e lotte mentre condividono la Fede.

Mentre ci avviciniamo a questa stagione delle vacanze, un momento di ringraziamento e di ricordo dell'Incarnazione di nostro Signore come un bambino povero a Betlemme, sono grato per questa opportunità di servire Dio, i parrocchiani di San Domenico e la nostra comunità locale. Con l'aiuto dei frati e dei nostri generosi benefattori, so che possiamo fare grandi cose e irradiare la gioia del Vangelo a tutti quelli che incontriamo. San Martino, Santa Rosa e San Giovanni, pregate per noi!

Per saperne di più sul Lima Center e su come puoi aiutare chi ha bisogno, ascolta la mia intervista a p. Michael Hurley, OP, sul podcast di St. Dominic's Weekly qui, o iscriviti tramite iTunes o GooglePlay sul nostro sito web qui. Puoi anche fare un regalo al ministero qui. Assicurati di inserire l'importo e di includere "St. Dominic's Lima Center" nella sezione Commenti.

fr. Michael James Rivera, OP
Direttore | Sensibilizzazione della comunità di San Domenico