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Alla scoperta di un deserto in fiore

Il culmine dell'inverno di solito trova i novizi della provincia dominicana occidentale che vagano per i deserti del sud-ovest. Questo viaggio ci porta attraverso i nostri ministeri a Eagle Rock, Mexicali, Tucson, Las Vegas e Thomas Aquinas College, e copre l'arco di circa un mese. Lungi dall'essere un invito alla vacanza, la voce che ci chiama fuori dalla clausura è una sfida a cercare la volontà di Dio nella nostra vita e ad entrare più pienamente in quel dialogo interpersonale chiamato discernimento.
Andiamo a fare esperienza delle comunità e dei ministeri che abbiamo nella nostra Provincia, incontrando i fratelli, visitando i vari gruppi ministeriali e condividendo le nostre storie vocazionali. Con questo aiuto alla nostra natura debole, varchiamo la soglia dell'esperienza personale nella vita reale dell'Ordine dei Predicatori. Siamo quindi più in grado di determinare se è una vita che possiamo vivere e vivere bene. Dopo tutto, vogliamo essere una parte fiorente del Corpo Mistico, comunicando la vita da Cristo Capo, agli altri membri.
Tale è dunque l'annuale “Tour del Sud” e tale è stata l'avventura in cui noi cinque novizi ci siamo trovati dal 31 gennaio al 24 febbraio 2018.
La verità non dovrebbe sorprendere che un breve soggiorno in qualsiasi luogo possa dare solo un'idea molto limitata del suo spirito e della sua vita. Eppure, proprio come un critico guardando un dipinto a metà può ammirare ciò che è stato fatto e indicare ciò che resta da fare, così è stato con noi durante le nostre visite alle nostre parrocchie a Mexicali e Eagle Rock e ai nostri Newman Center a Tucson e Las Las Vegas.
Ammirare il lavoro dei nostri fratelli è stato abbastanza facile. La generosità, l'ospitalità e la gentilezza delle persone sono state meravigliose e la diversità dei programmi e dei gruppi in ogni luogo è stata affascinante. Mi sono fermato al gruppo della Legione di Maria nella nostra parrocchia di Eagle Rock e, dopo un caloroso benvenuto, i membri hanno proceduto ad onorarmi con l'opportunità di predicare alcune parole. Quando venne il momento di partire, la mia partenza a mani vuote fu così orribile per loro che presto mi ritrovai in possesso di una vaschetta di gelato da condividere con i fratelli: tanto era grande il loro amore e la loro gioia!
Oltre alla vita piena di fede di molti parrocchiani, tuttavia, si nasconde una pericolosa tendenza nella nostra cultura a permettere che l'indifferenza e la semplice routine tolgano forza al fervore spirituale. E a parte gli studenti che arrivavano ai centri Newman con una profonda consapevolezza spirituale del loro bisogno di Cristo, rimaneva un numero molto maggiore di studenti che cercavano soddisfazione nel rumore e nelle vie del mondo. Nessuna di queste realtà può incolpare l'opera lodevole dei nostri fratelli, ma lanciano un grido di una certa urgenza affinché il nostro Ordine continui la sua opera e escogiti costantemente aiuti creativi per il popolo di Dio sulla via della salvezza, un grido che suona anche agli orecchi di noi novizi: “Appianate la via del Signore!”
Anche la moltitudine di bisogni spirituali e fisici a cui vanno incontro i nostri frati richiede che più uomini entrino nelle vaste vigne della Chiesa e lavorino eroicamente per la salvezza delle anime. Abbiamo bisogno di predicatori per proclamare l'amore e l'attenzione inesauribili di Dio. Abbiamo bisogno di evangelisti per elevare la dignità dell'uomo e della donna da oggetto di utilità a quella di esseri umani invitati alla Vita Divina di Dio. E abbiamo bisogno di sacerdoti per celebrare i sacramenti che aprono la porta a questa Vita. In quale altro modo sarà perdonato il peccatore? In quale altro modo gli stanchi riceveranno cibo e forza spirituali? In quale altro modo nostro Padre stabilirà il Suo Regno sulla terra come è in cielo?
Davvero è stato un dono incontrare i tanti frati della parte meridionale della Provincia, uomini che stanno vivendo una vita così eroica. Ed è stata una benedizione vedere il loro lavoro portare frutto nell'amore dei tanti parrocchiani e studenti che ci hanno mostrato grande gentilezza. Mentre il nostro noviziato è appena a metà strada e il nostro discernimento continua, quale opportunità è quella di fare i primi passi in quella che molto bene sarà una vocazione domenicana!
-Br. Giovanni Pietro Anderson