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La Battaglia di Lepanto e il Santo Rosario


I marinai cristiani si unirono a Papa Pio V (un domenicano) nella preghiera del Santissimo Rosario e sconfissero una forza turca molto più grande nella battaglia di Lepanto nel 1571. La battaglia fu un punto di svolta nel respingere le invasioni turche dell'Europa. Per ricordare la battaglia e l'intercessione della Madonna, il 7 ottobre è stata istituita la festa della Madonna del Rosario (originariamente Madonna della Vittoria).



Nel corso dei secoli, i profitti del commercio hanno reso Venezia un centro d'arte e di cultura. Ma con la caduta di Costantinopoli nel 1453, i cristiani non dominavano più le preziose rotte commerciali del Mediterraneo verso est. Quattro generazioni di mercanti veneziani cercarono di mantenere relazioni neutrali con le forze sia cristiane che musulmane, ma si spaventarono quando il porto strategico di Rodi cadde in mano ai turchi nel 1522.

Cinquant'anni dopo (nel 1570), quando i turchi chiesero la resa di Cipro, i veneziani si appellarono a papa Pio V, che riunì una spedizione navale multinazionale che ingaggiò i turchi a Lepanto, vicino alla baia di Corinto, il 7 ottobre 1571.

I cristiani furono notevolmente inferiori di numero in questo incontro. Hanno comandato solo 214 barche e 80,000 soldati. La forza turca contava 120,000 soldati, circa 225 galee e altre 50 barche più piccole. La battaglia avvenne in un momento di transizione nella guerra navale e Lepanto si pone come l'ultimo grande scontro navale su navi a motore. Ogni scolaro sa come è finita la battaglia. Il tempo, che all'alba favoriva i turchi, cambiò e le forze cristiane riuscirono a sopraffare il nemico. 9,000 cristiani morirono nella battaglia, ma 12,000 furono liberati dalla schiavitù nelle galere turche. Le perdite turche furono molto maggiori. Anche per gli standard moderni, queste sono statistiche sorprendenti per una singola battaglia, combattuta in un solo giorno.

Pio V, frate domenicano, recitò il rosario durante tutta la battaglia e attribuì la vittoria all'intercessione della Beata Vergine. Da qui la festa della Madonna del Rosario (che per prima era chiamata festa della Madonna della Vittoria) il 7 ottobre. Naturalmente la festa è cara ai domenicani e ai loro amici. Ma quelle del Pontefice non furono le uniche preghiere rivolte quel giorno alla Madre di Dio. Si dice che le truppe cristiane abbiano recitato il rosario per tutta la notte prima della battaglia, e alcune fonti affermano che la ripetizione ritmica della preghiera spaventava e demoralizzava profondamente l'esercito turco.

La sensibilità moderna può mettere in dubbio l'opportunità di trovare la mano di Dio in un'impresa così sanguinosa - e per nessun motivo migliore che per proteggere interessi commerciali - ma coloro che hanno combattuto a Lepanto non hanno avuto dubbi che Dio abbia ottenuto risultati notevoli da questi inizi tutt'altro che promettenti. La Chiesa fa la stessa cosa, prendendo l'anniversario di una vittoria sanguinosa e trasformandolo - non concentrandosi sulla battaglia, ma concentrandosi sulle preghiere che hanno vinto la battaglia.

Queste preghiere continuano a prendere le cose cadute della nostra vita e a trasformarle in qualcosa di nobile e fine. Nel Rosario abbiamo l'opportunità di contemplare tutti gli eventi umani che ci sono familiari - nascita, morte, amicizia, inganno, gioia, dolore, sconfitta, vittoria e trionfo - e di santificarli identificando la nostra esperienza di questi eventi con esperienza degli stessi eventi nella vita del nostro Salvatore e di sua Madre.

-FR. Reginald Martin, OP
FR. Reginald è l'ex Direttore del Rosario Center e Confraternita

Visita il rosarycenter.org per saperne di più sul Centro e Confraternita del Rosario, associazione spirituale nata alla fine del XV secolo e affidata all'Ordine Domenicano.