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Voti solenni: un impegno di servizio fino alla morte

L'ordinazione sacerdotale è spesso vista come il culmine della propria vita di frate domenicano. Ma in realtà è la professione dei voti solenni che unisce un uomo all'Ordine dei Predicatori fino alla morte.


Per molte persone è più facile da capire se spiegato in termini di relazione coniugale. Il noviziato (primo anno di formazione) è un periodo di corteggiamento, durante il quale un uomo impara di più sulla vita domenicana. I primi voti, a volte indicati come voti semplici e fatti alla fine del proprio anno di noviziato, sono un'occasione di fidanzamento, in cui un uomo si impegna per il nostro modo di vivere per un certo numero di anni. I voti solenni sono il momento in cui un uomo professa il suo impegno fino alla morte, come si farebbe nel matrimonio.


La professione dei voti solenni si svolge solitamente nell'ambito della Messa. Dopo l'annuncio del Vangelo, i frati sono chiamati in avanti e chiamati a dichiarare la loro disponibilità a vivere secondo i consigli evangelici. Dopo l'omelia, ogni fratello si avvicina all'altare, si inginocchia e poi pone le mani nelle mani del Provinciale sopra il Libro delle Costituzioni dell'Ordine dei Predicatori, mentre fa la professione di obbedienza fino alla morte.


Quando si pensa alla vita consacrata di un fratello o di una religiosa, di solito vengono in mente i consigli evangelici di povertà, castità e obbedienza. Così tanti sono sorpresi di apprendere che i domenicani fanno un solo voto: il voto di obbedienza.


Secondo le Costituzioni dell'Ordine dei Predicatori, è «mediante l'obbedienza [che] una persona si dedica totalmente a Dio, e le sue azioni si avvicinano al fine della professione, che è la perfezione della carità. Anche tutto il resto della vita apostolica è compreso nell'obbedienza» (LCO, 19).


L'obbedienza – l'offerta di sé stessi al servizio di Dio – dà unità alla vita dei fratelli, ed è il mezzo attraverso cui crescono nella carità e nell'amore. Insieme all'obbedienza sono attese povertà e castità.


Povertà significa rinunciare al possesso di beni privati ​​e al potere di acquisirne di nuovi. Come i primi apostoli, san Domenico ei suoi compagni avevano tutto in comune. Questo tipo di povertà libera un frate dal desiderio di avere più del necessario. Permette anche a un fratello di crescere nel suo senso di dipendenza dal Signore. Il frate impara a confidare nella provvidenza e nella cura di Dio.


La castità, nel caso di un domenicano, si riferisce a una vita di celibato. Senza le responsabilità della vita familiare, un frate può dedicarsi incessantemente alla vita della predicazione e dell'annuncio del Vangelo. Ma questo non è uno sforzo solitario, perché i fratelli hanno l'un l'altro. Lavorano, pregano, studiano e vivono insieme, sostenendosi a vicenda in ogni cosa.


Insieme a questo impegno di tutta la vita, il passaggio dai voti semplici a quelli solenni significa che un fratello gode ora di alcune responsabilità, come il diritto di voto in capitolo e la possibilità di essere eletto a vari uffici. Ma più di questo, la consacrazione religiosa di un fratello gli permette di crescere nell'amore di Dio e del prossimo. Così è spinto ad annunciare Gesù Cristo al mondo.


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