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Abbiamo visto sorgere una stella

Mentre il presepe di Natale è spesso attribuito a San Francesco, accreditato per aver realizzato il primo presepe vivente in Italia, la festa dell'Epifania è un giorno associato all'Ordine dei Predicatori.

Non solo celebriamo la rivelazione di Cristo a tutte le nazioni (la missione di ogni domenicano), ma in "Le nove vie di preghiera", ci viene detto che uno degli esempi preferiti di San Domenico di come pregare era basato su quello di i Magi dall'Oriente, che si prostrarono in omaggio davanti al Signore.

Prima della nascita di Gesù, "epifania" era in qualche modo un termine politico. L'imperatore Antioco IV si dichiarò epifane (dio manifesto), uccidendo coloro che si opponevano al suo dominio, proprio come fece Erode dopo aver appreso che i Magi erano alla ricerca del re dei Giudei (Matteo 2:1-18).

Oggi la parola epifania è usata per descrivere un momento di intuizione improvvisa o chiarezza interiore. Sebbene questa definizione sia vicina al significato originale, non è ciò su cui ci si concentra veramente durante la festa dell'Epifania.

Celebrata alla fine del periodo natalizio, l'Epifania non è semplicemente una realizzazione interiore di una verità più grande. Inizia con la rivelazione di Dio di se stesso in una stalla 2,000 anni fa. Per questo San Gregorio Nazianzeno ha preferito chiamarla Festa della Teofania, manifestazione di Dio.

A differenza dei re dell'antichità, Dio non si fa strada nelle nostre vite con fanfare e parate. Invece viene come un bambino povero e umile, il suo primo luogo di riposo in un'umile mangiatoia.

Proprio come il Signore ha invitato Gaspare, Melchiorre e Balthasar a seguire una stella, invita ciascuno di noi a cercarlo. Come ha sottolineato il Papa emerito Benedetto XVI, «Egli è la meta ultima della storia, il punto di arrivo di un 'esodo', di un provvidenziale cammino di redenzione che culmina nella sua morte e risurrezione».

Dopo aver cercato il Signore e averlo trovato nel braccio di sua madre, non possiamo fare a meno di umiliarci e adorare il nostro Salvatore. Forti del nostro tempo alla sua presenza, andiamo a proclamare il nome di Gesù a tutti coloro che incontriamo.

Forse uno dei modi più semplici per farlo è contrassegnare le nostre porte con la tradizionale benedizione dell'Epifania: i numeri dell'anno e le lettere C, M, B [le iniziali dei Magi e la frase Christus mansionem benedicat (Cristo benedica questa casa)]. Per il 2017, la benedizione recita: 20 + C + M + B + 17.

Mentre lo facciamo, siamo invitati a pregare la "Benedizione della casa e della famiglia nell'Epifania" dal Benedizioni e preghiere della famiglia cattolica: Signore Dio del cielo e della terra, hai rivelato il tuo unigenito Figlio ad ogni nazione sotto la guida di una stella. Riempici della luce di Cristo, affinché la nostra sollecitudine per gli altri rifletta il tuo amore. Benedici questa casa, tutti coloro che la abitano e tutti coloro che passano attraverso queste porte. Possano questa casa e questa famiglia essere una luce per tutti coloro che sono smarriti e hanno paura, un luogo di pace e ospitalità per chi è nel bisogno e un segno che Tu sei davvero Dio-con-noi. E quando il nostro lungo viaggio sarà terminato, guidaci tutti per la stella della tua misericordia, affinché possiamo tornare a casa da te, alla dimora che ci hai preparato in cielo. Concedi questo per Cristo nostro Signore. Amen.