Hỗ trợ các Anh Em Sinh Viên Đa Minh bằng cách cho Chúa nhật Mân Côi!

Tự do là gì?

Ở một khía cạnh nào đó, câu hỏi dường như có một câu trả lời hiển nhiên đến mức có vẻ lạ nếu hỏi. Còn gì nữa để nói ngoại trừ rằng tự do là khả năng lựa chọn giữa các quyết định đối lập hoặc trái ngược? Tuy nhiên, chính sự tự do lại có sức nặng to lớn trong đời sống luân lý. Nếu bạn muốn, nó là nền tảng của tòa nhà hùng vĩ bao gồm khả năng yêu hay ghét của con người, theo Chúa hay quay lưng lại. Tuy nhiên, bức tranh cổ phiếu về tự do này thiếu một thứ thiết yếu: nó thiếu định hướng đúng đắn của loài người đối với điều thiện.

Thánh Thomas Aquinas nói với chúng ta rằng khả năng phạm tội chỉ là ngẫu nhiên đối với tự do của chúng ta: đó là sự lệch lạc so với ý nghĩa của tự do. Điều này có vẻ đáng ngạc nhiên, nhưng sự thật của lời dạy này là rạng rỡ. Không ai chọn làm điều ác bị coi là xấu xa. Thay vào đó, những hành vi xấu xa luôn được biện minh theo một cách nào đó để chúng có thể được trình bày là tốt. Đôi khi, những lời biện minh này có thể khá thông minh và tinh tế. Những lần khác, chúng có thể nông và mỏng manh. Dù bằng cách nào, cái ác phải xuất hiện như một cái tốt. Một ví dụ đơn giản: một cậu bé đi vào một cửa hàng và nhìn thấy một thanh kẹo. Thanh kẹo này, anh nghĩ là tốt cho anh, nhưng anh không có tiền. Anh ta xác định rằng việc lấy thanh kẹo là rất quan trọng đối với anh ta - mong muốn được thỏa mãn sở thích ăn ngọt của anh ta hoàn toàn lấn át những cân nhắc khác - đến nỗi anh ta xác định rằng lấy trộm kẹo là một cách chấp nhận được để lấy nó. Điều tôi muốn tập trung ở đây là sự thật rằng hành vi trộm cắp đã được chứng minh, ít nhất là theo mức độ liên quan của cậu bé, vì thu được những điều tốt đẹp sau đó.

Tuy nhiên, việc đồng ý với những khuynh hướng tội lỗi có tác dụng gần như nghịch lý là cướp đi chính sự tự do mà nó giả vờ là vô địch. Thay vào đó, cuộc sống tự do đích thực được kết nối với việc xây dựng nhân đức. Để tôi lấy một ví dụ. Khi một người đàn ông can đảm, anh ta có thể hành xử dũng cảm khi anh ta bị cám dỗ bởi nỗi sợ hãi để không làm những gì phải làm, bất kể điều đó có thể là gì. Mặc dù bất kỳ ai cũng có khả năng tưởng tượng hành động dũng cảm và phát minh ra những anh hùng về tinh thần, nhưng việc thực hiện những suy nghĩ này khi có nhu cầu là không thể nếu người đó không dũng cảm. Nỗi sợ hãi sẽ dâng lên như thủy triều và cuốn người không dũng cảm đi xa; chỉ những người can đảm mới có thể chịu đựng được nó. Nếu ai đó không can đảm, thì người đó không được tự do hành động một cách can đảm. Đức hạnh đều tiến hành theo cách này. Họ ban cho chúng tôi một khả năng tuyệt vời để làm những điều mà trước đây không thể làm được; chúng giải phóng chúng ta khỏi sự kém cỏi của những tệ nạn.

Nó giống như sự phát triển của một người phụ nữ thích vẽ tranh thành một nghệ sĩ. Ban đầu, tranh của cô ấy thô và vô duyên, nhưng với sự kiên trì, luyện tập, lặp đi lặp lại, hướng dẫn và bất cứ điều gì khác cần thiết, cô ấy đã phát triển thành toàn bộ nghệ thuật của mình. Trước đây cô ấy chỉ có thể đưa ra những ước tính thô lỗ về những gì cô ấy đã thấy và tưởng tượng, nhưng bây giờ cô ấy thể hiện bản thân một cách dễ dàng và duyên dáng. Nếu không có sự thành thạo về nghệ thuật hội họa này, cũng như trường hợp của đời sống đức hạnh, thì người ta có thể làm được sẽ bị bần cùng hóa một cách triệt để. Tội lỗi có thể tự đưa ra vô số lựa chọn, nhưng đó là những lựa chọn sai lầm dẫn đến một loại tê liệt. Thay vào đó, hãy nhìn vào sự phát triển và bồi dưỡng nhân đức để tìm thấy sự thể hiện trọn vẹn của con người trong tất cả sự sáng tạo cũng như vẻ đẹp và lòng tốt của nó.


Br. Thaddeus Frost, OP | Gặp gỡ các Anh em Sinh viên đang hình thành TẠI ĐÂY